Tegendraads, kritisch, maar vol liefde voor Afrika

Stephen Ellis. Publiciteitsfoto

Wilfred Simons
Leiden

De Engelsman Stephen Ellis maakte de afgelopen decennia het Afrika Studie Centrum van de Universiteit Leiden tot één van de belangrijkste centra in de wereld voor onderzoek naar Afrika.

Hij was een vooraanstaande en veel geciteerde geleerde, die onder meer schreef over religie, corruptie in Nigeria, het ANC in Zuid-Afrika en de ondergang van Liberia als staat in de jaren '80 en '90.

Ellis publiceerde enkele honderden artikelen en boeken, waaruit steevast een zeldzame combinatie van tegendraadsheid, kritiek en liefde voor het continent bleek. Tot vlak voor zijn dood werkte hij aan een geschiedenis van de georganiseerde misdaad in Nigeria.

In 2007 was Ellis getuige tegen oud-president Charles Taylor van Liberia bij het Speciale Tribunaal voor Sierra Leone in Den Haag. Ook onthulde hij in 2012 op basis van archiefonderzoek in Zuid-Afrika en Berlijn dat Nelson Mandela, ondanks diens ontkenning, wel degelijk lid was geweest van de Zuid-Afrikaanse Communistische Partij.

Drie jaar geleden openbaarde zich bij Ellis leukemie, een ziekte die hem op 29 juli fataal werd.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.