Van viceadmiraal tot molenaar

 Erik Kopp: ,,Deze koersverandering kwam onverwachts. Nu vinden ze het stoer.''

 Erik Kopp: ,,Deze koersverandering kwam onverwachts. Nu vinden ze het stoer.''

Binnert Glastra
Leiderdorp

Na zijn carrière bij defensie werd Erik Kopp (58) molenaar. ,,Het is één van mijn betere beslissingen geweest van de afgelopen jaren. Het heeft zoveel deuren voor mij geopend.'' Kopp vertelt over de drastische maar bijzondere wending in zijn leven.

,,Iedereen reageerde met volstrekte verbazing. Deze koersverandering kwam onverwachts. Nu vinden ze het stoer'', zegt Erik Kopp, sinds april molenaar van de Munnikkenmolen in Leiderdorp. De Munnikkenmolen maalt het overtollig water weg uit de Munnikkenpolder naar de Does en is eigendom van Rijnlandse Molenstichting.

Als commandant van het marinevliegkamp in Valkenburg trad Kopp in de voetsporen van zijn vader. Regelmatig werd hij uitgezonden. Onder andere naar Afghanistan, voormalig Joegoslavië en het Caribische gebied. ,,Dat was echt mijn droombaan.'' Daarna werd Kopp één van de adviseurs van generaal Van Uhm, de commandant der strijdkrachten. Vervolgens commandant Commando Dienstencentra. Hij stopte op zijn hoogtepunt: als viceadmiraal bij de marine.

Zaadje

Kopp voelde er niets voor om nog tien jaar zestig uur per week te gaan werken, maar wilde niet stoppen zonder een plan te hebben. ,,Ik kon ook directeur worden van een gezondheidsinstelling of iets dergelijks, maar dat wilde ik niet. Ik wilde iets anders gaan doen, iets wat ik nog niet kon, iets wat ik nog nooit gedaan had. Ik wilde opnieuw uitgedaagd worden.''

Toen een oud-collega zijn molen aan Kopp liet zien, was het zaadje geplant. Kort daarna viel op een avond na veel nadenken opeens het kwartje. ,,Molenaarschap is fascinerend. Het is een ambacht dat al eeuwen oud is. Dat is bijzonder want Nederland ontleent een stukje identiteit aan molens. Ik wil kunnen meedenken over het in stand houden van het Hollands erfgoed en zo kan ik ook een toevoeging zijn voor de maatschappij. Daarbij is het leuk om andere molenaars van verschillende achtergronden te leren kennen.''

Naast molenaar is Kopp ook vrijwilliger bij een hospice en leert hij Italiaans. ,,Ik heb mijn werk alle 38 jaren ontzettend leuk gevonden, maar het was mooi geweest. Het was tijd voor een koersverandering. Nu heb ik meer tijd voor mijn gezin en mijzelf.''

Mooi

Opnieuw beginnen Kopp had als viceadmiraal een grote verantwoordelijkheid, heeft moeilijke beslissingen moeten nemen en had veel mensen onder zich. Dat veranderde toen hij begon aan zijn opleiding tot molenaar. De molenaarsgemeenschap kent geen sterke hiërarchie. ,,Het was toch even wennen in het begin. In plaats van leiding geven, ontving ik leiding. Het maakt je wel nederig. Ik heb al zoveel meegemaakt tijdens mijn loopbaan en nu moet ik weer opnieuw beginnen. Hoe mooi kan het zijn?''

Hij wil uiteindelijk in het bestuur van de molenwereld terechtkomen. ,,Ik ben altijd op zoek naar mensen. Ik vind deze molen super leuk, maar het is niet genoeg.'' Leiding geven mist hij ook een beetje. ,,Niet omdat ik graag de macht heb, maar omdat ik het leuk vind om een team aan te sturen, talenten te ontdekken en die te benutten. Ik vind het leuk om geïnspireerd te raken, maar ook om zelf te inspireren.''

De status en het aanzien dat Kopp had als viceadmiraal mist hij niet. ,,Ik had een auto met chauffeur, maar ik ontleende daar niets aan. Het hoorde bij mijn functie en niet bij de persoon Erik Kopp.''

Al lijken de twee banen in de verste verte niet op elkaar, toch zijn er ook parallellen. ,,Als luchtvaarder was ik altijd bezig met het weer en als molenaar ben ik dat ook. De wieken, dat zijn een soort propellers van een vliegtuig. Het gaat om techniek. Eerst met elektronica en nu met hout.''

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.