Nederlands basketbalteam toont in Leiden progressie

Worthy de Jong gaat in zijn ’eigen Vijf Meihal soepel naar de basket. Foto Hielco Kuipers

Hielke Biemond
Leiden

In jaren is er niet zoveel belangstelling geweest voor het Nederlands basketbalteam. Alsof het niet al een wonder op zich is dat de formatie van bondscoach Toon van Helfteren zich vorig jaar wist te plaatsen voor het EK, neemt met de aandacht voor Oranje ook het verwachtingspatroon toe.

In de wedstrijd tegen Portugal (voorafgegaan door een minuut stilte naar aanleiding van het overlijden van de legendarische Leidse speaker Nico ’kapper’ Bosman), zondag in de Vijf Meihal, gaf Nederland een helft lang (de tweede) een inkijk in de mogelijkheden van de ploeg die straks in Zagreb moet proberen de tweede ronde te halen.

Weliswaar is Portugal niet van het kaliber tegenstanders die straks op het EK bestreden moeten worden, maar het verschil tussen de beide landen was dermate groot dat Oranje ook echt in een hogere categorie ingedeeld mag worden.

Onrust

Van Helfteren maakte daags voor de wedstrijd zijn definitieve selectie bekend (waarbij de onlangs naar ZZ Leiden verhuisde Thomas Koenis afviel) en alleen dat gegeven al zorgde voor meer rust in het team. ,,Het heeft wat tijd gekost’’, zei de bondscoach, ,,en dat zorgde voor onrust. Dat de beslissing nu is genomen, bevorderde vandaag de prestatie. We hebben een stapje gemaakt.’’

Wat Nederland zondag ook zeker meehielp, was dat de ploeg eindelijk tot een acceptabel schotpercentage van afstand kwam. In de voorgaande oefenduels, met uitzondering van een van de twee wedstrijden op IJsland, was de verdediging goed verzorgd maar bleef de beloning daarvoor vaak uit omdat Oranje zo moeizaam wist te scoren.

Dichtbij

,,Op het EK kunnen we niet alles van dichtbij scoren’’, zei Van Helfteren. ,,Onze ’outside offense’ moet ook meedoen.’’ Tegen de Portugezen was Nederland vooral na rust (33-27) trefzeker vanaf de perimeter, daarbij vlot getrokken door Kees Akerboom, die vier driepuntspogingen verzilverde.

Akerboom werd topscorer van Oranje, op de voet gevolgd door ZZ Leidenaar Worthy de Jong, die zijn beste interland van deze oefencampagne afleverde.

,,Het zou er ook aan moeten komen’’, zei De Jong. ,,Voor mij en ook voor het team. Op de weg naar Zagreb is deze wedstrijd heel belangrijk, we hebben een beetje geworsteld met onszelf. Nu begint het samen te smelten. De definitieve selectie is bekend, dus hoeft niemand meer aan zijn plek te denken en is het voor de meesten makkelijker om hun rol te kennen.’’

Fitter

De Jong, die in het begin van de voorbereiding nog aangepast trainde, wordt steeds een stukje fitter. Dat onderstreepte hij in het vierde kwart door snoeihard over een Portugese center heen te dunken, het hoogtepunt in een serie heel aardige aanvallen van Oranje in de tweede helft. ,,Ik voelde me goed, na een periode waarin ik moeite had met springen’’, aldus De Jong. ,,Ik ben daar blij mee en hoop dat ik morgen geen last heb, zodat ik het team verder kan helpen.’’

Ook Van Helfteren was blij, althans dik tevreden over het optreden van zijn team. ,,Dit soort wedstrijden moeten we regelmatig winnen. Ik wil toewerken naar het niveau van bijvoorbeeld België of Polen. Van landen als Portugal, Oostenrijk, Zwitserland, IJsland moeten we met deze ploeg eigenlijk altijd winnen. We zijn nog geen top, maar we hebben nog tijd.’’

Oranje speelt nog toernooien in Estland en Griekenland voordat het EK begint. Vooral naar de Griekse trip kijkt de bondscoach uit. ,,Daar spelen we tegen Griekenland, Turkije en Litouwen. Echte tests. Ik hoop dat we daar ons beste spel kunnen laten zien, zodat we klaar zijn voor het EK.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.