’Head of Rugby’ Andy Egonu wil DIOK professionaliseren

Andy Egonu, ’Head of Rugby’ van DIOK: ,,Het potentieel is enorm, maar er zijn ook mensen nodig met kennis om de sport verder te ontwikkelen.’’

Andy Egonu, ’Head of Rugby’ van DIOK: ,,Het potentieel is enorm, maar er zijn ook mensen nodig met kennis om de sport verder te ontwikkelen.’’© Foto Taco van der Eb

Hielke Biemond
Leiden

Het zou een ideale periode zijn om in alle rust aan zijn nieuwe baan bij DIOK te beginnen, ware het niet dat zijn komst de Leidse rugbyclub in een crisis heeft gestort. Andy Egonu, de nieuwe Head of Rugby, kan niet vaak genoeg benadrukken dat hij daar part noch deel aan heeft. De Engelsman probeert zich afzijdig te houden van de bestuurlijke perikelen en is stoïcijns begonnen aan zijn langetermijnproject.

,,Het is menselijk dat negatieve gedachten soms de overhand krijgen’’, vertelt hij. ,,Maar de mensen die ik hier tot nu toe tegen ben gekomen, zijn heel enthousiast en gastvrij.’’

Hij voelt zich bovendien gesteund door de uitkomst van een digitale ledenraadpleging deze week. Het afgetreden verenigingsbestuur krijgt daarin alsnog vrijwel unanieme steun (92 procent) om het ambitieuze beleidsplan DIOK 2021 uit te voeren, waarmee Egonu is verleid om naar Leiden te komen. Het demissionaire bestuur heeft daarop besloten toch door te gaan, met de belofte beter te gaan communiceren.

Mandaat

De digitale stemming is een initiatief van een groep bezorgde leden, naar aanleiding van de algemene ledenvergadering van vorige week. Daar vroeg de clubleiding, die onder vuur lag vanwege de ondoorzichtige aanstelling van Egonu, om mandaat voor de uitvoering van het beleidsplan. De gevraagde negentig procent steun werd toen lang niet gehaald. Nu dus alsnog.

Dat maakt de weg vrij voor Egonu - de nieuwe coach, technisch manager en hoofd jeugdopleiding ineen - om zijn visie te projecteren op de roemruchte rugbyclub. Snel aanvalsspel binnen de lijnen en een vastomlijnde structuur daarbuiten staan centraal in zijn filosofie. Die heeft zich door de jaren heen ontwikkeld, in een carrière die grotendeels is bepaald door het lot. De door blessures geteisterde Brit besloot al op jonge leeftijd zijn coachpapieren te halen.

Voor zijn vrouw verhuisde Egonu naar Frankrijk, waar hij de topclub Stade Français Paris coachte.

Toen zijn geliefde een baan vond in Nederland, besloot Egonu met haar mee te gaan. Een flink offer, want rugby is hier een veel kleinere sport dan in Engeland en Frankrijk. Bij zijn entree bij de Brabantse topclub The Dukes werd hij in de krant omschreven als ’Louis van Gaal tussen de amateurs.’

,,Ik moest mezelf aanpassen aan de omgeving’’, klinkt het grijnzend. ,,Hier spelen ze rugby voor de lol, hebben spelers een baan, stellen ze andere prioriteiten. Dat heb ik mezelf ingeprent voordat ik begon. Toch was het even schrikken toen een speler naar me toekwam en zei: Andy, ik train vandaag niet.’’

Ondanks de cultuurschok is hij in de afgelopen twee seizoenen steeds enthousiaster geworden over het Nederlandse rugby. Het niveau in de ereklasse is in zijn beleving zienderogen gestegen. ,,Dat komt vooral door het goede opleidingswerk. Steeds meer clubs en spelers proberen professioneel te zijn. Daar komt bij dat bijna iedereen in dit land bijzonder atletisch is. Het potentieel is daardoor enorm, maar er zijn ook mensen nodig met kennis om deze sport verder te ontwikkelen.’’

Aanbieding

Om die reden is de gewezen Leidse grootmacht, de winnaar van de degradatiepoule, bij hem uitgekomen na zijn tussentijdse vertrek bij The Dukes, aan het begin van dit kalenderjaar. Egonu had naar eigen zeggen al een aanbieding van een Nederlandse topclub op zak, maar viel voor het op pakkende wijze gepresenteerde beleidsplan van DIOK.

Zijn Engelse functieomschrijving, ’Head of Rugby’, betekent dat hij aan het hoofd staat en alles overziet en aanstuurt. Egonu heeft niet geëist dat coach Robert Broers plaatsmaakt voor hem, maar vindt het wel een voordeel om zelf de hoofdmacht onder zijn hoede te krijgen. ,,Een vereniging is een piramide. Als we voor alle leden een pad door de club heen willen creëren naar boven toe, is dit de beste manier.’’

Evenals bij zijn voorganger staat het opleiden van spelers centraal. Potentieel genoeg, benadrukt de Brit, want de jeugdafdeling van DIOK verwelkomt komend seizoen het vierhonderdste lid en is in omvang de tweede van Nederland. ,,Het is een langetermijnproject’’, stelt hij. ,,Het gaat om het creëren van een cultuur enverandering is soms moeilijk voor mensen. Ik ben heel gestructureerd en plan alles. Ik hoop dat, ook al is het Nederland, ik de club kan professionaliseren. Hopelijk zien en ondersteunen de leden dat, want samen staan we sterker.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.