Daan Olivier mag Steven Kruijswijk bijstaan in loodzware Vuelta

Daan Olivier dit jaar in de Ronde van Zwitserland.

Daan Olivier dit jaar in de Ronde van Zwitserland.© Archieffoto Orange Pictures

Hielke Biemond
Oegstgeest/Girona

Het seizoen van zijn terugkeer in het profpeloton krijgt voor wielrenner Daan Olivier (24) de gehoopte bekroning. De klimspecialist uit Oegstgeest mag in de Ronde van Spanje, die zaterdag van start gaat, klassementsrenner Steven Kruijswijk gaan bijstaan in het hooggebergte. Olivier is een van de drie debutanten in de ploeg van Team LottoNL-Jumbo.

Hij lag vorige week woensdag op de bank, met Netflix aan, toen ploegleider Grischa Niermann belde met het goede nieuws. Het behoort tot de mooiere momenten in de vooralsnog opmerkelijk verlopen wielercarrière van de Oegstgeestenaar. ,,Ik reageerde heel blij. Het is supermooi dat ik naar de Vuelta mag. Daar ging gelijk de focus op. Die had ik eigenlijk al voordat Grischa belde. In mijn hoofd was ik er al honderd procent mee bezig. Het veranderde niet heel veel, behalve dan dat ik nu de zekerheid heb dat ik mag starten.’’

Als een verrassing kwam de uitverkiezing, die hij nog bijna een week voor zich moest houden, zeker niet. Na een 32ste plaats in het eindklassement van een sterk bezette Ronde van Polen, eerder deze maand, hield Olivier er al rekening mee. ,,Ik heb daar één mindere dag gehad, maar verder ging het super. Ik dacht al dat het goed genoeg zou zijn.’’

De ploegleiding had tegenover de renners expliciet benadrukt dat de zevendaagse wedstrijd géén ultieme test voor de Ronde van Spanje was. Dat begrijpt Olivier heel goed. ,,Anders ga je een situatie krijgen dat teamgenoten tegen elkaar gaan rijden. Dat is het laatste wat je wilt. We moesten in Polen gewoon laten zien dat we in vorm waren.’’

Ruim twee jaar na zijn besluit om te stoppen als profwielrenner en bijna een jaar nadat hij daarop terugkwam, is Olivier sterk genoeg voor zijn debuut in een grote ronde. In de tussentijd begon hij een opleiding commerciële economie op en werkte hij kortstondig in een Scheveningse brasserie. Hij miste het wielerleven en heeft dat dit seizoen leren waarderen dankzij de mentale begeleiding van zijn team.

Het vlakke en koude Nederland heeft hij na zijn rentree verruild voor de bergachtige omgeving van Gerona, om daar onder perfecte omstandigheden te kunnen trainen. De Ronde van Spanje komt dit jaar niet langs zijn huis, maar heeft wel een parcours dat voor hem op maat gemaakt lijkt te zijn. ,,De reden dat de ploeg zoveel klimmers meeneemt, is dat er maar vier vlakke etappes zijn, en een tijdrit.’’

Dat maakt het tot een loodzware editie, ook voor een ranke klimmer als hij. ,,Vooral door de lengte. Ik denk dat ik een bepaald soort pijn in mijn lichaam ga voelen die ik nooit eerder heb gevoeld. Daar kan ik me niet op voorbereiden, want het is nieuw voor me. Ik ga er met open vizier in en ga luisteren naar Steven Kruijswijk en Stef Clement, de ervaren jongens, en naar de ploegleiding om te horen wat ik moet doen.’’

In zijn vooruitblik klinkt door dat Olivier in zijn tweede wielerleven een ander mens is geworden. ,,Vroeger zou ik me er heel druk om hebben gemaakt, nu kan ik het redelijk naast me neerleggen. Op zaken als training en voeding heb ik grip. Op grotere dingen niet, dus ga ik me er ook niet druk over maken.’’

Eén ding is duidelijk: hij wil kopman Steven Kruijswijk aan de eindzege helpen. ,,Ik kan niet verwachten dat ik elke dag top ben, maar op mijn sterke dagen wil ik van grote waarde zijn. Mijn Vuelta is geslaagd als Steven na drie weken zegt: Daan, je hebt me geweldig geholpen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.