Al 25 jaar liefde voor de sport

Vlietlijn vierde het 25-jarig jubileum met een fietstocht. In het midden oprichter Bert Overbroek. Foto Taco van der Eb

Vlietlijn vierde het 25-jarig jubileum met een fietstocht. In het midden oprichter Bert Overbroek. Foto Taco van der Eb

Peter van der Hulst
Leiden

Vanwege het zilveren jubileum heeft Vlietlijn de afgelopen maanden vierhonderd fietsen uitgedeeld aan bestaande en nieuwe leden en donderdag is het vijfde lustrum gevierd met een grote fietstocht in de polders. Oprichter Bert Overbroek blikt tevreden terug op de afgelopen jaren: ,,In 1989 begon ik hier met een klein zaaltje’’.

1989

,,Toen ik begon waren er nog sportcentra zoals we ze nu kennen. Fitness was voorbehouden aan fanatieke sporters. Het werd vooral geassocieerd met bodybuilders. Pas in de jaren tachtig kwam aerobics op: Jane Fonda maakte een training op muziek. In 1985 kwam ik van de sportacademie en wilde ik al mijn eigen sportschool oprichten. Ik werkte toen op scholen, in sportcentra en zwembaden. Ik begon aerobicslessen te geven. Hoewel ik geen ervaring had, startte je destijds gewoonweg zoiets op. Na een paar jaar, in 1989, begon ik hier met een klein zaaltje van honderd vierkante meter.’’

Jaren ’90

,,We bestonden een jaar toen Callanetics een hype werd. Dat was echt voor een doorbraak! Deze work-out verlaagde opeens alle drempels om naar een sportschool te gaan. Niet alleen bodybuilders, maar ook gewone huismoeders gingen fitnessen. Onze telefoon stond roodgloeiend, want veel mensen wilden lid worden. Binnen een jaar hadden we achthonderd leden. Ik gaf plotseling dertig lessen per week!’’

2000

,,Vanaf 1999 werd het zakelijk echt een succes. Ik was een professioneel sporter met een onderneming in zijn rugtas, maar geen ondernemer. Het was voor mij: learning on the job. Ik was impulsief en liet mij meeslepen door mijn liefde voor sport. Ik heb risico’s genomen, maar het is altijd goed gegaan. Tot 2003 had ik alleen de eerste en tweede etage van het gebouw in gebruik, maar ik besloot om ook de onderliggende garage erbij te betrekken. Een enorm risico natuurlijk, maar ik durfde dat wel.’’

2014, en nu?

,,We werden ontzettend groot en ik had het gevoel dat ik stuurloos vaarde. Ik wilde het uit handen gegeven en mij weer bezighouden met sport. Dat was hetgeen waar het allemaal mee begon voor mij. En ik wilde meer tijd doorbrengen met mijn gezin. Ik ben geen eigenaar meer, maar ik geef nog wel trainingen. Mijn filosofie over sport wordt door de nieuwe eigenaren voortgezet.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.