EpiCentrum Leiden boekt eerste successen

Haten Salem als vrijwilliger aan de slag bij de kinderoppas van het EpiCentrum. ,,Toen ik thuis zat, leerde ik niks. Ik wil verder studeren.’’

Haten Salem als vrijwilliger aan de slag bij de kinderoppas van het EpiCentrum. ,,Toen ik thuis zat, leerde ik niks. Ik wil verder studeren.’’© Leidsch Dagblad

Janneke Dijke
Leiden

Alleen maar een naaicursus volgen, of een cursus Nederlands, dat kan niet meer. Wie bij EpiCentrum Slaaghwijk aanklopt krijgt een gesprek over zijn behoeften en ambities: wat wil je leren en wat kom je brengen? Van de 300 deelnemers begonnen dit jaar 25 mensen aan een opleiding of baan.

EpiCentrum Slaaghwijk streek vorig najaar neer aan het Valkenpad, als opvolger van Gezinscentrum Slaaghwijk. Het Gezinscentrum gaf cursussen aan voornamelijk allochtone vrouwen, bedoeld om hen uit hun isolement te helpen. Maar de gemeente vond dat te weinig vrouwen zich verder ontwikkelden. Daarom zegde de gemeente de samenwerking met het Gezinscentrum op en vroeg de stichting Piëzo uit Zoetermeer om hulp. Dat opende in oktober het EpiCentrum.

Het eerste dat opvalt, is dat er nu ook mannen rondlopen in het voormalige vrouwenbolwerk. Mannen toelaten zou vrouwen afschrikken, meende het toenmalige bestuur. ,,Het gaat goed. Er zijn geen bezoekers weggebleven’’, concludeert Femke Boerkamp, sociaal-cultureel werker in het EpiCentrum. ,,Sterker nog, sommige vrouwen nemen hun man nu mee.’’

Er is meer veranderd. De banken zijn weggehaald, de ruimte is gevuld met tafels en stoelen. Kamerschermen scheiden de activiteiten van elkaar. En: er lopen geen kinderen meer rond. ,,We willen de sfeer van een leerwerkcentrum scheppen’’, vertelt Boerkamp. ,,Mensen komen hier niet meer zomaar voor een kop koffie, maar om iets te leren. Daar hoort bij dat we kinderoppas in een aparte ruimte hebben.’’ Het EpiCentrum mag hiervoor de nabijgelegen bso-ruimte Tante An van Smallsteps gebruiken.

Het EpiCentrum is erop gebrand mensen te helpen zich te ontwikkelen. Daarvoor is een methode ontwikkeld: de Piëzomethodiek, inmiddels beproefd in Zoetermeer. Deelnemers doorlopen vijf stappen: van hun aanmelding tot ze aan een opleiding of baan beginnen. ,,Voor sommige mensen is de eerste fase het hoogst haalbare, anderen doorlopen alle fasen’’, zegt Boerkamp. ,,Mensen ontdekken zo dat er perspectief is’’, vertelt Piëzodirecteur Mirjam van Bijnen. ,,Dat is het mooie: iedereen kan iets.’’ Van elke deelnemer wordt een portfolio bijgehouden, met de vorderingen.

Een van de deelnemers is Haten Salem. De 27-jarige vrouw kwam vijf jaar geleden vanuit Irak naar Nederland. ,,Mijn man werkte de hele dag. Ik zat thuis met twee baby’s en sprak geen Nederlands.’’ Salem kwam terecht in - toen nog - Gezinscentrum Slaaghwijk, waar ze Nederlands leerde en vrijwilligerswerk ging doen.

De Piëzomethodiek gaf haar een extra zet. Ze werkt nu als vrijwilliger bij de kinderoppas van het EpiCentrum, waarbij ze gecoachd wordt in het begeleiden van de kinderen. En ze volgt een entreeopleiding aan het ID College. Het diploma daarvan geeft toegang tot andere opleidingen. ,,In Irak heb ik bedrijfskunde gedaan. Toen ik thuis zat, leerde ik niks. Ik wil verder studeren’’, zegt Salem. ,,Mijn dochter gaat in mei naar school. Dan heb ik nog meer tijd om te leren. Ik wil apothekersassistente worden.’’

Voor de entreeopleiding moeten de deelnemers nu nog naar Zoetermeer. Het EpiCentrum wil dat dit op korte termijn ook in Leiden kan. ,,We moeten hier nog afspraken over maken, want we willen aangepaste schooltijden. Anders werkt het niet voor vaders en moeders met schoolgaande kinderen’’, aldus Van Bijnen.

De gemeente Leiden wil dat ook andere organisaties in Leiden gaan werken met de Piëzomethodiek. Onlangs kwamen er veertien organisaties uit Leiden af op een werkbijeenkomst. Van Bijnen: ,,Als meer organisaties werken zoals wij, dan hebben mensen geen onderbroken lijn. Dan beginnen ze bij de ene organisatie met een cursus en lopen ze bij een volgende organisatie stage, weten we van elkaar in welke fase iemand zit en kunnen we hem makkelijker verder helpen.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.