Mohamed Kherrazi en de defensieve kracht van ZZ Leiden

Mohamed Kherrazi beukt Jessey Voorn opzij tijdens een competitiewedstrijd tegen Groningen. Foto Sportview/René Pieterse

Hielke Biemond
Leiden

,,De coach heeft de wedstrijd altijd een getal in zijn hoofd’’, vertelt Mohamed Kherrazi (23). ,,De tegenstander mag daar absoluut niet overheen gaan.’’

Defensieve onverzettelijkheid heeft Zorg en Zekerheid Leiden op een bijzonder verrassende 2-0 voorsprong gebracht tegen titelfavoriet Groningen in de halve finale van de play-offs. Kherrazi is zijn beste verdediger, vindt coach Toon van Helfteren. Een speler naar zijn hart.

Soms krijgt de Oranje-international kritiek op zijn aanvallende kwaliteiten, zijn schot vooral. ,,Heel veel mensen vergeten dat verdedigen mijn sterkste kant is’’, merkt hij. ,,Ik ben één van de beste verdedigers en daarom onderdeel van dit team.’’

Vernederd

Machteloos toekijkend met een verzwikte enkel ziet Kherrazi zijn team eind maart vernederd worden door een ontketend Groningen (90-56). Van binnen doet het pijn. Ruim een maand later is hij in dezelfde hal één van de uitblinkers als Leiden op verbluffende wijze en met historische cijfers (44-73) een voorsprong neemt in de halve finalereeks. Nooit eerder kwam de noordelijke topclub in de play-offs tot zó weinig punten. ,,Dit is Leiden zoals ik het ken’’, grijnst Kherrazi. ,,Op deze manier heb ik hier al drie jaar succes gehad.’’

Aanvallende slordigheden kan coach Van Helfteren veel beter verdragen dan verdedigende verslapping. ,,Dat kan ik goed begrijpen’’, glimlacht Kherrazi. ,,Ik heb altijd met verdedigend ingestelde coaches gewerkt. Zij hebben mij als basketballer gevormd. Aanvallend hebben we tot aan de play-offs van alles geprobeerd. De komst van nieuwe spelers heeft voor veel verandering gezorgd. Je ziet nu dat het werkt.’’

Groningen afstoppen, met al die aanvalskracht, lijkt op het eerste gezicht ondoenlijk. ,,Veertig minuten lang moet je volledig geconcentreerd zijn tegen ze’’, vertelt de man van het betere beukwerk. ,,Zij hebben een beter bezette bank dan wij en blijven rouleren. Op het veld kom je steeds weer een andere speler tegen. Eigenlijk denk je: ik moet even rust hebben. Die hebben wij gevonden door teamkwaliteiten. Deze groep is na alle veranderingen tijdens het seizoen nu snel een eenheid geworden. Er is een klik. Wij zijn méér dan alleen ploeggenoten. Dat zie je terug in een wedstrijd.’’

Concentratieverlies loopt als een rode draad door het reguliere seizoen, waarin de landskampioen maandenlang op de zesde plaats stond. ,,Op alle fronten hebben we niet goed genoeg ons best gedaan’’, concludeert Kherrazi. ,,De focus was er op bepaalde momenten niet of het ebde weg. In de play-offs realiseert iedereen zich dat het winnen of naar huis gaan is. Elke wedstrijd spelen we alsof het de laatste is. Ik hoop dat we dat vol kunnen houden.’’

Kherrazi somt de schade van een stroef seizoen op: de verloren strijd om de Supercup, de verloren bekerfinale, de vroegtijdige Europese uitschakeling. ,,We hebben een heleboel dingen niet gehaald. Daardoor zijn we nu erg hongerig als team.’’

Geloof

Leiden was vorig seizoen in de halve finale van de play-offs met 3-0 te sterk voor Groningen. Die geschiedenis herhaalt zich vanavond als ZZ opnieuw triomfeert in Martiniplaza. ,,Veel mensen hadden dit niet verwacht’’, weet Kherrazi. ,,Ik heb er altijd honderd procent in geloofd.’’

In alle rust heeft het team zich voorbereid op de eerste van drie kansen om de finale te bereiken. ,,Whit Holcomb-Faye stond vorig jaar met Aris op een 2-0 voorsprong tegen Den Bosch. Hij zegt tegen ons: geen zorgen. Whit besefte dat hij moest opstaan, dat hij het moet doen. Als je zo’n point-guard hebt, maakt dat het makkelijker.’’ De bravoure slaat over. Kherrazi grijnst. ,,Nog vijf wedstrijden te gaan tot de titel.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.