Daan Olivier: ’Ik voel me weer wielrenner’

Daan Olivier in de zevende etappe van de Ronde van Zwitserland: ,,Af en toe wil ik harder bergop gaan, maar ik moet realistisch zijn.’’

Daan Olivier in de zevende etappe van de Ronde van Zwitserland: ,,Af en toe wil ik harder bergop gaan, maar ik moet realistisch zijn.’’© Foto Orange Pictures/Joris Knapen

Hielke Biemond
Leiden

Als hij naar zijn zin niet hard genoeg bergop fietst, houdt Daan Olivier (24) zichzelf voor waar hij een jaar eerder was: in de collegebanken van de Hogeschool Leiden. Niet slecht om dan nu weer in gerenommeerde profkoersen mee te doen, is de daaruit voortkomende relativerende gedachte.

’Helemaal gesloopt’ zit de herintreder uit Oegstgeest maandag op een Leids terras, bij te komen van een 27ste plaats in de Ronde van Zwitserland. ,,Het is lang geleden dat ik zo’n zware wedstrijd heb gereden’’, verklaart hij. ,,Dit was mijn langste meerdaagse wedstrijd ooit.’’

Hier heeft Olivier naar verlangd in de zes maanden tussen het moment dat hij een contract tekende bij Team LottoNL-Jumbo en zijn eerste wedstrijd voor dat team. Die verplichte overbruggingsperiode was het gevolg van de strenge UCI-reglementen. Voordat renners aan de start verschijnen, moeten zij een halfjaar lang hun verblijfsgegevens hebben doorgegeven en beschikbaar zijn geweest voor onaangekondigde dopingcontroles.

Het monotone ritme van alleen trainingen begon hem te vervelen. ,,Ik voel me nu weer wielrenner’’, zegt de klimspecialist met opluchting in zijn stem. ,,Trainingen geven ook wel voldoening, maar je hebt niet echt rust tussendoor. Je bent altijd bezig met de volgende dag. Ik heb het nodig om mezelf doelen te stellen. Nu heb ik weer wedstrijden om naartoe te werken en kan ik daarna weer lekker even rust pakken.’’

Kopman

In de Ronde van Zwitserland reed hij in dienst van Steven Kruijswijk, die derde werd in het eindklassement. Veel heeft Olivier naar eigen zeggen niet voor zijn kopman kunnen betekenen. De wedstrijd ontbrandde vaak aan het einde van de dag, op de zwaarste stukken.

Om daar met de besten mee te kunnen, miste de Oegstgeestenaar nog wedstrijdritme. Daarnaast kampte hij in de eerste etappes met darmklachten. ,,Heel vervelend als de temperatuur hoog is en de koers hard. Daardoor werd ik er echt afgereden. Gelukkig voelde ik me steeds beter en heb ik over het geheel genomen een heel goed niveau gehaald. Af en toe wil ik harder bergop gaan, maar ik moet realistisch zijn.’’

Ruim een jaar nadat Olivier besloot te stoppen als wielrenner, omdat hij het plezier in het profbestaan was kwijtgeraakt, kondigde hij in september zijn rentree aan. Op dat moment had hij niet kunnen denken nu alweer op zijn huidige niveau te zijn. Afgaande op de tijdens trainingen gemeten wattages is hij zelfs sterker dan voor zijn afscheid. Ploegleider Merijn Zeeman van Team LottoNL-Jumbo haalt het beste in hem naar boven. ,,Ook scheelt het dat ik twee jaar ouder ben en op een betere manier met mijn sport bezig ben dan voorheen.’’ Knipogend: ,,En misschien dat er nog een klein beetje talent in zit.’’

De perfectionist, die dit seizoen de Ronde van Spanje hoopt te rijden, kan onmogelijk geheel tevreden zijn over de eerste koersen sinds zijn rentree in mei. ,,Ik had niet verwacht nu al zo goed te rijden, maar als ik kijk naar hoe trainingen verlopen, gaat het in koersen misschien wel onder verwachting.’’

Simuleren

In trainingen heeft hij tot sinds zijn terugkeer het ene na het andere persoonlijke record gereden, maar wedstrijden zijn moeilijk te simuleren. ,,Ik weet wat ik bergop moet trappen om erbij te blijven. Dat gaat in trainingen vrij makkelijk. Op het moment dat ik in wedstrijden mijn wapens moet inzetten, zit ik stuk. Twee, drie keer terugkomen gaat goed, maar niet honderd keer. Dan zit ik ver van mijn piekvermogens. Dat gaat tijd kosten. Het is een kwestie van veel wedstrijden rijden. Daar heb ik vrede mee.’’

Glimlachend: ,,Het maakt het alleen maar mooi. Het moet ook niet altijd te makkelijk zijn. Anders kan iedereen er twee jaar tussenuit gaan.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.