Leidse Hooidagen: Lekker smerig in de Leidse polder

Robert Toret
Leiden

Varen in een doorzichtige kano, broodjes bakken, appels poffen, uilenballen uitpluizen, kalfjes knuffelen, pijl en boog maken, slootje springen: kinderen konden zich dit weekend naar hartenlust uitleven tijdens de vierde editie van de Leidse Hooidagen, een ontdekkingstocht door natuurgebied ’t Vogelhoff.

Heb je ook handboeien? Waarvoor zijn die pistolen? Waarom maak je dieren dood? De broertjes Gabriël (5) en Dorian (4) bestoken de dienstdoende boswachter met een waar vragenvuur. Die ziet er de lol wel van in. ,,Kinderen zijn heel geïnteresseerd in wat een boswachter nou precies doet. De leukste opmerking was van een jongetje die zei dat ik eigenlijk een soort van bospolitie ben.’’

Verderop vertelt ’hobbyboer’ Arnold Mooijman, die aan de naastgelegen Vlietweg, over zijn passie. ,,Je hebt nog steeds stadskinderen die denken dat de supermarkt hun melk maakt. Het is leuk om ze te leren over het boerenleven. Wat gebeurt er op het platteland? En dan het flink aanpoten is.’’

Zijn kalfjes, Annabel en Gijs, worden ondertussen geknuffeld dat het een lieve lust is.

De Leidse Hooidagen zijn een initiatief van stichting Het Zuid-Hollands Landschap, dat het natuurgebied in de Oostvlietpolder - tussen de Vliet en de A4 - beheert. Kinderen konden bij de entree voor drie euro een stempelkaart kopen voor alle activiteiten. ,,Het is gewoon erg belangrijk dat kinderen buiten komen en leren over de natuur’’, vindt organisator Arjan van den Heuvel, die de opkomst schat op ’een paar duizend man’. ,,Vroeger was buitenspelen vanzelfsprekend. Je had niet zoveel alternatieven. Dat is nu wel anders. De noodzaak is minder en de drempel daardoor groter. Met iPad’s en Playstations kun je je binnen ook prima vermaken. Begrijp me niet verkeerd: ik heb niks tegen computeren. Ik denk dat er vooral sprake van een goede balans moet zijn.’’

Bij de vuurkorven, waar je je eigen broodje kunt bakken, is het ondertussen een drukte van belang. Dat de meesten behoorlijk zijn aangebrand, mag de pret niet drukken. ,,Zo’n dag is gewoon ontzettend leuk en leerzaam voor kinderen’’, vindt Astrid Hilgers, die met zoon Pepijn (9), dochter Suze (7), twee neefjes en haar ouders is. ,,Ik ben zelf bioloog en vind het gewoon belangrijk dat je kinderen in hun jeugd meegeeft wat de natuur allemaal voor ons doet. En dat je die moet respecteren en er zuinig op moet zijn.’’

Of de honderden zich flink uitlevende kinderen op het terrein die wijze les ook daadwerkelijk meekrijgen, is de vraag. Ze lijken het e druk te hebben met heerlijk ravotten. Vooral bij het (bagger)slootje springen, dat niet zonder risico blijkt, is het dringen geblazen. ,,Er zijn er zeker wel een stuk of tien die een nat pak hebben gehaald dit weekend’’, weet de vrijwilliger die de populaire activiteit begeleidt. ,,Al was dat in de meeste gevallen expres hoor. Ze vinden het stiekem heel leuk, want normaal mogen ze dat natuurlijk niet.’’

Bij de 6-jarige Lois blijft het bij een nat voetje. ,,Het is leuk om lekker smerig te worden. Het stinkt we hoor. Maar straks neem ik gewoon een lekkere warme douche.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.