De beste zijn is niet genoeg voor Tom van Duijn

Rijnsburger Tom van Duijn staat met Alphen Eagles aan de top van het Nederlandse American Football, maar wil meer. Foto Hielco Kuipers

Rijnsburger Tom van Duijn staat met Alphen Eagles aan de top van het Nederlandse American Football, maar wil meer. Foto Hielco Kuipers

Hielke Biemond
Rijnsburg

Uitblinken in een kleine sport vereist doorzettingsvermogen. Tom van Duijn (21) staat met Alphen Eagles aan de top van het Nederlandse American Football. Toch moet de Rijnsburger de busreis naar de kampioenswedstrijd zondag in Arnhem zelf betalen. ,,Het is soms best frustrerend’’, verzucht de aanvoerder van de titelhouder. ,,Dan denk je: waar doe ik het voor? Wat krijg ik er voor terug? Maar uit liefde voor de sport ga ik door.’’

Tijdens het WK voetbal veert Van Duijn soms op van de bank. Meer nog dan van het succes van Oranje geniet hij van de strategieën waarmee bondscoach Louis van Gaal de wedstrijden naar zijn hand zet. ,,Dát is American Football’’, grijnst Van Duijn. ,,Dat maakt de sport zo mooi en boeiend. Alleen hebben wij niet drie systemen, maar alleen in de aanval al dertig verschillende.’’

Keerzijde is dat de sport voor buitenstaanders moeilijk te volgen is. ,,Als ik vrienden meeneem, beginnen zij pas na een paar wedstrijden verbanden te zien. Het is een lastig spelletje. Ik speel het sinds mijn zesde, maar ken niet eens alle regels.’’

Koos van Duijn, zijn vader, is de oprichter van Lightning Leiden. Bij die club maakte Tom van Duijn op jonge leeftijd kennis met de sport, die hem greep en zijn karakter vormde. ,,We verloren alle wedstrijden met 80-0, maar we gingen vrolijk door.’’

Succesverhaal

Zijn talent bleek al snel. Met vertegenwoordigende jeugdteams kwam hij uit op EK’s en WK’s. Nu is hij Oranje-international en een bepalende speler bij de kampioen. Blikken van herkenning ziet Van Duijn weinig als hij door Rijnsburg loopt. En dat terwijl zijn succesverhaal steeds onwaarschijnlijker wordt. In zijn eerste volledige seizoen in de hoofdmacht van Alphen Eagles werd hij voor het eerst in de clubhistorie landskampioen. Nu lonkt de tweede titelprolongatie op rij.

Die hegemonie zorgt voor het tegenovergestelde van zelfgenoegzaamheid. Zelfs met het hoogste is Van Duijn niet tevreden. ,,Nederlands kampioen worden is leuk, zeker als het twee keer op rij wordt, maar daarna ga je toch twijfelen: is dit het dan voor ons?’’

Meer nog dan de strijd om de Tulip Bowl, de Nederlandse titel, staat de Europese campagne dit seizoen centraal. Tegenstanders kijken raar op als ze in Alphen aan den Rijn arriveren, op een sportpark zonder kantine. ,,We hebben geen klinkende namen’’, grijnst Van Duijn. ,,En geld voor Amerikaanse spelers is er niet.’’

Dat de internationale ervaring loont, bleek in mei. Tegen Basel werd de eerste Europese overwinning in de clubhistorie geboekt, een klinkende ook nog: 33-12. De zelfgefinancierde buitenlandse trips vormen de basis voor de zegereeks in eigen land. ,,We zijn als team gegroeid’’, merkt Van Duijn.

De verhoudingen zijn snel veranderd: tegen recordkampioen Amsterdam Crusaders treedt de Alphense club zondag in Arnhem aan als torenhoge favoriet. ,,We willen nu voor het eerst ongeslagen kampioen worden. Alles wat we kunnen pakken, pakken we.’’

Gering

De roem is in eigen land even gering als de publieke belangstelling. Terwijl American Football in omringende landen aan populariteit wint, is het in Nederland een sport in de slaapstand. ,,Het is eigenlijk te klein om iets te bereiken’’, stelt Van Duijn. ,,Als je de faciliteiten ziet, halen wij best een hoog niveau.’’

Niet hoog genoeg, naar zijn zin. Hij breekt zijn opleiding tot operatie-assistent in het LUMC af om in Duitsland te gaan spelen, waar de sport semiprofessioneel is. De contacten zijn gelegd, niets is nog concreet. ,,Ik ga er nu vól voor. Als jeugdspeler was het altijd mijn droom om op een Amerikaans ’college’ te gaan spelen. Helaas is dat niet gelukt. Ik was nieuwsgierig wat ze van mij vonden, hoe ver ik kan komen. Ik ben goed en succesvol in Nederland, maar wat zegt dat nu?’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.