Leidse Cruijff-fan Jiri Gijsman dringt door tot voorste startrij

Gertjan van Geen
Leiden

Jiri Gijsman wil vooruit. Daarom hengelt de 24jarige Leidenaar ruim voor de 41 Leidsch Dagblad Singelloop naar een plaats op de voorste startrij. Zijn gemotiveerde verzoek om een laag  startnummer slaagt, want Gijsman draagt op vrijdag 15 april het cijfer 14 op zijn borst.

,,Zie  nummer 14 als een eerbetoon aan Johan Cruijff’’, zo verklaart de student Nieuws & Media zijn voorkeur . ,Jammer genoeg heb ik Johan nooit zien voetballen. Maar voordat hij ziek werd,  heb ik voor mijn opleiding een reportage over Betondorp gemaakt  en zijn ouderlijke huis bezocht.  Een ander voetbalidool  van mij, Thierry Henry, speelde toevalligerwijs ook met nummer 14 in zijn tijd bij Arsenal. Ook ben ik zelf op 14 april jarig en dat is dit jaar één dag voor de Singelloop.’’

Dan volgt de vraag hoe lang het publiek moet wachten voordat nummer 14 het rondje singels heeft voltooid. Gijsman denkt binnen 25 minuten klaar te zijn. Die tijd realiseerde de student vorig jaar, in de buurt van de op één na snelste vrouw. ,,Maar toen startte ik in de menigte en moest ik de eerste 3 minuten slalommend tussen iedereen door. Het is dan lastig aanhaken bij de snelle jongens die een betere start met minder hindernissen hadden. Nu sta ik met mijn lage startnummer tussen die snelle lopers. Een plekje bij de eerste 30 zou ik een mooi resultaat vinden.’’

Aan zijn voorbereiding verandert Gijsman, parttime werkzaam bij restaurant Het Prentenkabinet, weinig. ,,Ik ben niet zo van het bijgeloof en vaste routines. Voor een hardloopwedstrijd eet ik een bord spaghetti of een banaantje en drink ik sportdrank of water. Een afstand van 7 kilometer  valt wel mee om te lopen, maar ik zorg er wel voor dat ik uitgerust ben en drink de gehele week geen alcohol. Een lekker biertje na afloop sla ik overigens niet af.’’

Sinds zijn studie aan de Hogeschool van Amsterdam zoekt de Leidenaar een balans tussen de geneugten van het studentenleven en sport. ,,Toen ik was gestopt met voetbal  (bij VV Leiden en GHC)  kwam ik wat kilo’s aan, Ik besloot om een paar goede hardloopschoenen te kopen en op recreatief niveau te gaan lopen. Het hardlopen werd een soort verslaving en inmiddels loop ik alweer 6 jaar lang gemiddeld 4 keer per week, meestal vroeg in de avond. Om de een of andere reden voel ik me dan sterker. Wind en regen houden me niet tegen. Ik ben zeker geen mooi-weerloper.’’

Wel geniet Gijsman al jaren volop van de Singelloop. Zelfs als middelbare scholier zag hij er de lol van in, terwijl klasgenoten alleen maar bezig waren om afsnijroutes te vinden. ,,Dat kwam omdat de sportklas van het Leonardo da Vinci College verplicht was om mee te lopen, omdat we de sportiviteit van de school moesten uitstralen.’’

Wat Gijsman betreft hoort sport bij de opvoeding. Zijn ouders hebben het er met de paplepel ingegoten.  ,,Bewegen is gezond, maar sport heeft ook een belangrijke sociale kant waarvan je in je latere leven profijt hebt. Al die gunstige aspecten komen samen bij de Singelloop. Die is uitgegroeid tot een leuk en gezellig sportief evenement met veel kijkers en deelnemers.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.