Protest tegen vatbommen en chloorwapens

Een marktplaats in Douma, in handen van rebellen, na een luchtaanval. Vele tientallen mensen kwamen om het leven, enkele honderden raakten gewond.

Een marktplaats in Douma, in handen van rebellen, na een luchtaanval. Vele tientallen mensen kwamen om het leven, enkele honderden raakten gewond. © AFP / Sameer-Al-Doumy

Binnert Glastra
Leiden

Onder het motto ’Clear the sky!’ demonstreet het Syrische Comité in Nederland zaterdag op de Aalmarkt in Leiden. Tijdens de demonstratie vraagt het comité aandacht voor de chemische wapens die Assad nog steeds inzet tegen de Syrische bevolking, maar vooral ook voor zijn gebruik van ’vatbommen’ -met explosieven en schroot gevulde olievaten die uit vliegtuigen en helikopters worden gegooid.

De demonstratie, die duurt van 13.30 tot 14.30 uur, is tevens een herdenking van de grote chemische aanval die Assad vrijdag precies twee jaar geleden uitvoerde, en die de internationale gemeenschap deed besluiten tot de vernietiging van de Syrische chemische wapens.

,,Alleen chloor wordt nog steeds gebruikt’’, zegt Rehab Chaker, die met het Syrische Comité samenwerkt. Ze kwam zelf 26 jaar geleden in de regio wonen, en staat in contact met familieleden die op de vlucht zijn of zich nog in het oorlogsgebied bevinden. ,,Chloor wordt ook gewoon in de industrie gebruikt en staat daarom niet op de lijst van verboden wapens.’’ Het gebruik als wapen is overigens wel verboden.

Kinderen

Maar al zijn de chemische wapens die tot dusver zo’n 3000 slachtoffers eisten, de aanleiding voor de demonstratie, het protest tegen vatbommen is volgens Chaker veel belangrijker. ,,Dat is een veel belangrijker wapen. Vandaar ook onze kreet ’Clear de sky!’. Syriërs willen helemaal niet zoveel van de wereld, maar we hopen wel dat er een no fly zone kan komen.’’

Met name voor de Syrische kinderen zou dat een enorm verschil maken, zegt Chaker. ,,Zij zijn, vind ik, de grootste slachtoffers in het conflict. Veel kinderen zijn bang van de luchtaanvallen. Zaterdag staan er daarom ook kinderen op de Aalmarkt, die wijzen naar de lucht. Dat vinden we erg beeldend.’’

Geen illusies

Ze maakt zich geen illusies over een snelle oplossing. Zeker sinds het Westen Assad weer wat lijkt te ontzien vanwege de gemeenschappelijke strijd tegen IS. ,,Heel hypocriet is dat. Assad maakt zeven keer meer slachtoffer dan IS. Het is alleen uit angst voor IS dat men zo redeneert, niet uit een gevoel van medemenselijkheid.’’

De organisatie hoopt dat mensen niet alleen kennis nemen van de demonstratie. ,,Het zou mooi zijn als ze ook zelf even blijven staan en naar de lucht wijzen. Of dat ze even een praatje maken. Dat zou heel veel voor ons betekenen.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.