Wereldbal: Griekenland

Loman Leefmans
Regio

Uit elk van de 32 landen die meedoen aan het WK-voetbal, zijn mensen te vinden die wonen en werken in leiden en omstreken. In de rubriek Wereldbal vergelijken ze de voetbalgekte in Nederland met die in hun vaderland en geven ze andere indrukken van de regio. Vandaag: Griekenland

Naam: Christos Simeonidis.

Leeftijd: 23 jaar.

Plaats: Leiderdorp.

Beroep: eigenaar van Grieks eethuisje Mr. Gyros.

Hoe komt een jonge Griek in Leiderdorp terecht?

,,Ik ben in Nederland geboren en kom uit Utrecht. Mijn ouders zijn hier dertig jaar geleden komen wonen. Voor twee á drie jaar, dachten ze aanvankelijk. Maar in die korte periode veranderde er veel; kinderen die hier worden geboren, vervolgens naar school gaan, vriendjes krijgen en uiteindelijk zijn we hier gebleven. Officieel heet ik Christos, maar dat is hier natuurlijk in de loop der tijd gewoon Chris geworden. Een echte vernederlandste Griek dus.''

Maar toch, een Griek die een Grieks restaurant begint. Daarmee voldoe je toch sterk aan een stereotype beeld?

,,Ja, ik weet het. Grieken en Chinezen; die werken altijd in de horeca. Voor mij lag dat helemaal niet in de lijn der verwachtingen. Ik heb een ict-opleiding gevolgd, maar ook op mij bleef de horeca een aantrekkende werking uitoefenen, waarmee ik mijn vader achterna zou gaan. Na acht jaar voor een baas te hebben gewerkt, ging ik op zoek naar een plaats waar ik een restaurant kon beginnen. Uiteindelijk heb ik na zes maanden rondneuzen hier in Leiderdorp een pand gevonden met een horeca-bestemming. Eind april vierden we de opening. De reacties zijn gelukkig súperpositief.''

En krijgt het eethuis een oranje versiering of het blauw-wit van Griekenland.

,,Goede vraag. Ik ben echt voor allebei. Maar afgaande op de eerste wedstrijden van het WK waarin Griekenland verloor van Colombia en en Nederland zo mooi won van Spanje, denk ik toch dat Griekenland er snel uitvliegt en Nederland doorgaat. Mijn vader denkt overigens dat Griekenland - een team van opa's - nog alle kans maakt, maar wij denken nu eenmaal anders over voetbal. Hij is voor Panathinaikos, ik voor Olympiakos, een Griekse tegenstelling die je moet vergelijken met die van Ajax en Feyenoord. Daar staat tegenover dat mijn vader had voorspeld dat Nederland met 3-1 van Spanje zou winnen. Hij zat van iedereen het dichtst bij. Maar we beginnen in iéder geval met een WK-actie in de winkel, voor iedereen.''

Griekenland won geheel onverwacht het EK in 2004. Die prestatie staat zeker net zo in de nationale sportgeschiedenis gegrift als 1988 hier in Nederland?

,,Nee, het is nog veel gekker. Het jaar 2004 heeft een héél bijzondere betekenis in Griekenland. Ga maar na; we werden tegen alle verwachtingen in Europees kampioen voetbal, maar in datzelfde jaar ook Europees kampioen basketbal en dat is een sport die er minstens zo populair is. Daarbij won Griekenland in 2004 het Eurovisie Songfestival en hadden de Olympische Spelen ook nog eens in Athene plaats. Al is het nu precies tien jaar geleden, niemand zal 2004 ooit vergeten.''

Lees hier meer 'Wereldbal'-verhalen.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.