Nu de Paralympische Spelen voor Jan Klerks

Jan Klerks. Archieffoto Hielco Kuipers

Jan Klerks. Archieffoto Hielco Kuipers

Hielke Biemond
Leiden

Na zeven keer op de Olympische Spelen actief te zijn geweest als bondscoach, debuteert Jan Klerks (66) volgend jaar op de Paralympische Spelen.

De ervaren Leidse roeicoach loodste op het WK in Aiguebelette de gemengde dubbeltwee met Esther van der Loos en Corné de Koning naar de olympische limiet. Drie maanden werkte hij met het duo toe naar die prestatie.

,,Ze roeien zonder hun benen te gebruiken’’, vertelt Klerks. ,,Dat vind ik voor mij als coach een leuke uitdaging. De pararoeiers in de dubbeltwee kunnen wel hun bovenarmen gebruiken, Alexander van Holk, die verrassend zesde werd op het WK, niet. Daardoor is het heel erg zoeken naar de optimale techniek. De lengte van de halen, bijvoorbeeld. Kort voor het WK heb ik korte riemen laten komen. Voor iedereen is het een beetje experimenteren. Dat pionieren vind ik heel leuk.’’

Status

Paralympisch roeien kreeg negen jaar geleden tamelijk onverwacht de olympische status. De Nederlandse roeibond ging er voortvarend mee van start, maar vervolgens dreigde het project vast te lopen. Na het WK van vorig jaar in Amsterdam kwamen de drie deelnemers zonder coach te zitten.

Klerks had bij zijn afscheid bij de roeibond, na ruim een kwart eeuw trouwe dienst, gezegd altijd op afroep beschikbaar te zijn. Al snel ging de telefoon en werd hij gestrikt als coach voor de pararoeiers. Op vrijwillige basis, want het is een tak van sport met weinig financiële slagkracht.

Druk

Het gevolg is dat de Leidenaar het bijna net zo druk heeft als in voorgaande zomers, toen hij nog niet met roeipensioen was. ,,De pararoeiers trainen elf keer per week. Daar hoef ik niet altijd bij te zijn, maar wel regelmatig. Corné de Koning woont in Goes. Ik zei: als je me zegt waar dat ligt, kom ik naar je toe. Daardoor kom ik wel aan mijn uren. Gelukkig heb ik er de tijd voor.’’

Klerks merkt dat de belangstelling voor de pararoeiers in het wereldje is toegenomen sinds hij de coaching op zich heeft genomen. Hij vormt als het ware de brug die ontbrak. ,,Er was wat koudwatervrees bij de gehandicapte roeiers om zich tussen de anderen te mengen.’’

Klerks gaat er vanuit dat hij nu ook naar Rio de Janeiro wordt uitgezonden om de dubbeltwee op de Paralympische Spelen bij te staan. Met een knipoog bedenkt hij een manier om ook op de Winterspelen te coachen en daarmee net als stadgenoot Jeroen Straathof de trilogie te voltooien. ,,IJsroeien misschien.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.