Programmeren met blokjes lego

Annebelle de Bruijn
Leiden

De voetbalvelden in Leiden staan deze zaterdagmiddag vol met sportende kinderen. En de bossen gevuld met rondbanjerende scouts. Ook in een lokaal van B plus C in de Nieuwstraat zijn kinderen druk bezig, maar dan met iets heel anders. Een stuk of twintig jongens en één meisje starten hun laptop op. Ze leren vandaag programmeren.

,,Vanmiddag hebben we leuke uitdagingen voor jullie'', zegt Paul Browne als iedereen zijn plekje heeft gevonden. Browne is oprichter van de Leidse afdeling van CoderDojo, een internationale organisatie die kinderen al op jonge leeftijd kennis laat maken met de programmeerwereld.

,,Sommigen van jullie gaan een applicatie maken voor een mobiele telefoon. Jullie ouders worden straks stinkend rijk'', grapt hij. CoderDojo had voorheen plaats in Leiderdorp, maar is dit keer voor het eerst in Leiden. ,,We hoopten dat door een centrale locatie meer kinderen mee konden doen. Het heeft gewerkt want ik zie zes nieuwe gezichten.''

Voorsprong

De organisatie begon in Ierland uit ongenoegen. Ouders vonden dat hun zoons en dochters op school te weinig leerden over computers. ,,Het Nederlandse onderwijs loopt op dit vlak een stapje voor op Ierland, maar ook hier is er weinig aandacht voor programmeren.'' Toch is dit voor Browne niet de voornaamste reden om de bijeenkomsten te organiseren. ,,Mijn eigen zoon is razend geïnteresseerd in alles wat met computers te maken heeft. Nu heeft hij een plek waar hij terecht kan.''

Browne en andere vrijwilligers, vaak ouders die zijn meegekomen, lopen rond om de jonge programmeurs te helpen. Hier en daar kijkt een vader verward naar het computerscherm. Waarschijnlijk snapt zijn zoon er meer van.

Kat

De deelnemers zijn ingedeeld op niveau en al na een half uur is op elk beeldscherm flinke vooruitgang te zien. De beginnersgroep is aan de slag gegaan met Scratch, een programma dat speciaal is ontwikkeld om kinderen te leren programmeren.

De 14-jarige Luca begon met een wit scherm, maar heeft inmiddels een onderwaterwereld tevoorschijn getoverd waarin hij de kat Scratch vrolijk laat rondlopen en miauwen. ,,Scratch is een soort lego'', legt vrijwilliger Hans van Dalen uit. ,,Met gekleurde bouwstenen kan je commando's geven om de kat te laten bewegen. Kinderen leren zo hoe je een programma opbouwt. Voor je het weet maken ze een applicatie met een heel ander programma.''

Hij werpt een blik op zijn zoon. ,,Max doet voor de zevende keer mee en ik kan hem inmiddels niet meer bijbenen. Eigenlijk is alles wat we gebruiken tegenwoordig geprogrammeerd dus het is mooi dat kinderen er hier hun eerste lesje in kunnen krijgen.''

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.