Sander Molenaar: Inspiratiebron tot het laatste moment

Sander Molenaar (links) viert een doelpunt in de derby tegen Quick Boys.

Sander Molenaar (links) viert een doelpunt in de derby tegen Quick Boys.© Foto Cees van Hoogdalem

Hielke Biemond
Katwijk

De spelers van VV Katwijk vroegen hem dit seizoen af en toe voorzichtig of hij op zaterdagmiddag niet beter bij zijn familie kon zijn. Was dat, in de veel te korte tijd die hem nog gegeven was, niet waardevoller dan teammanager zijn bij de koploper van de tweede divisie?

In memoriam

Sander Molenaar

1979-2018

Lees hier: VV Katwijk rouwt om overlijden Sander Molenaar

Sander Molenaar waardeerde de suggestie, maar wilde niet van wijken weten. Elf dagen geleden zat hij tijdens de thuiswedstrijd tegen HHC Hardenberg nog op de bank, en juichte om de 6-1 zege. Maandag overleed hij op 38-jarige leeftijd aan de gevolgen van kanker.

Tijdens een jarenlange periode als aanvoerder maakte Molenaar zich geliefd bij VV Katwijk. Dit seizoen werd hij ook een inspiratiebron door de manier waarop hij omging met zijn ziekte.

,,We hebben het zo vaak voor Sander gedaan’’, zegt aanvoerder Robbert Susan. ,,Zijn aanwezigheid gaf hém veel kracht, maar ons ook. Ik ben vaak kwaad op hem geworden. Dan zei ik dat hij het rustiger aan moest gaan doen, dat ik het wel regelde. Maar Katwijk was zijn uitlaatklep. Hij heeft daar tot het laatste moment heel veel energie uitgehaald.’’

,,Zaterdag, uit bij Barendrecht, ging het even alleen om voetbal’’, sprak Sander Molenaar in januari. ,,Dat is hemels.’’

De geboren Katwijker werd door FC Utrecht en ADO Den Haag net niet goed genoeg bevonden om profvoetballer te worden, maar dat lag zeker niet aan de manier waarop hij zijn sport beleefde. ,,Hij had wel de mentaliteit van een profvoetballer’’, zag trainer Fons Groenendijk van ADO Den Haag.

Aan het begin van deze eeuw was Groenendijk beginnend trainer bij Katwijk, waar Molenaar net doorbrak. In een moeilijke periode voor de club - het befaamde kampioensteam was net uiteengevallen - zag Groenendijk hoe de jonge aanvaller het voortouw nam.

,,Dat tekent zijn karakter, en was ook terug te zien in de manier waarop hij omging met zijn ziekte. Sander is ondanks al zijn ellende altijd klaar blijven staan voor anderen. Dat verdient een diepe buiging.’’

Op een natuurlijke manier dwong Molenaar af dat hij voor vele jaren het nieuwe boegbeeld van Katwijk zou worden. ,,Sander lag heel goed in de groep’’, merkte zijn vroegere teamgenoot Karim Hajji.

,,Hij was een paar jaar jonger dan de meeste spelers. We hebben hem ook wel flink aangepakt op de trainingen. Daardoor is hij op een gegeven moment echt een kerel geworden. Een beer van een vent, een ontzettend balvaste en waardevolle spits.’’

Voormalig Katwijk-trainer Richard Grootscholten kwam als hoofd jeugdopleidingen van Feyenoord na jaren weer in contact met Molenaar, wiens tweeling bij de Rotterdamse club speelt. Ze haalden herinneringen op aan legendarische Katwijkse derby’s. ,,In alle hectiek was Sander altijd een baken van rust’’, zegt Grootscholten. ,,De perfecte aanvoerder. Alleen maar met de groep bezig, veel te weinig met zichzelf. Om een goede spits te zijn, was hij misschien wel te sociaal, maar juist daardoor heeft zijn overlijden zo’n grote impact.’’

Twee jaar geleden keerde Molenaar terug bij Katwijk als spitsentrainer, dit seizoen volgde hij Karim Hajji op als teammanager. In die korte periode heeft de voormalig aanvoerder een onuitwisbare indruk achtergelaten bij de spelers.

,,Hij heeft zijn rol als teammanager zó goed ingevuld, op zijn eigen manier’’, zegt Susan. ,,Avonden hebben we aan de telefoon gezeten. Hij wilde alles tot in de perfectie regelen. Als iemand een controlfreak is, is het Sander. Maandag was ik een paar uur voor zijn overlijden bij hem op bezoek in Vlaardingen. Hij gaf mij de spelerspot mee, want dat moest wel worden geregeld. Terwijl hij op zijn sterfbed lag...’’

In november kwam de onheilstijding: de kwaadaardige vorm van huidkanker waar hij sinds 2016 twee keer aan werd behandeld, was in volle hevigheid teruggekeerd. De dramatische situatie zorgde voor het tegenovergestelde van berusting bij hem en de spelersgroep: ze putten kracht uit elkaar.

,,Sander was een man met zó veel passie. Dat neem ik altijd mee: passie voor alles, positiviteit tot het eind’’, zegt Marciano Mengerink, de geliefde spits van nu. ,,Op de maandagtraining, als spelers soms iets minder zin hebben, nam hij ons mee in zijn gedrevenheid. Sander was heel open, sociaal en betrokken. Voor mij was hij ook een beetje een persoonlijk begeleider. Op donderdag stuurde hij me altijd een berichtje dat ik op zaterdag het verschil ging maken. Afgelopen maandag kon ik na twee dagen eindelijk de woorden vinden om hém een bericht te sturen. Ik hoop dat hij het nog heeft gelezen. Aan de blauwe vinkjes te zien wel.’’

De gelovig opgevoede Molenaar bad in de kerk om kracht, terwijl het voetbal zich op bijna religieuze wijze over hem ontfermde. Rivalen uit het amateurvoetbal kwamen in januari bijeen op De Krom om hem te steunen tijdens een door zijn voorganger Hajji georganiseerde erewedstrijd. ,,We zijn ontzettend blij dat we die avond nog voor hem hebben kunnen verzorgen.’’

De manier waarop Molenaar daar zichtbaar overweldigd de microfoon ter hand nam en de duizenden aanwezigen toesprak, terzijde gestaan door vrouw Danielle en jonge kinderen Demi, Luka en Dani, maakte diepe indruk op oud-teamgenoot John van der Meer. ,,Het was alsof hij ons moest troosten, in plaats van andersom.’’

Zaterdag sprak Molenaar via Facetime voor het laatst de spelers toe, vlak na een overwinning bij IJsselmeervogels. ,,Dat was heel aangrijpend’’, zegt Mengerink. ,,Sander heb ik leren kennen als iemand die altijd positief is, over alles. Maar op dat moment kon zelfs hij de hoopvolle woorden niet meer vinden.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.