ISN: ’Kamertekort dit jaar groter voor buitenlandse studenten’

Na de introductieweek gaat de zoektocht naar een kamer voor veel buitenlandse gaststudenten gewoon door.

Na de introductieweek gaat de zoektocht naar een kamer voor veel buitenlandse gaststudenten gewoon door.© Hielco Kuipers

Liza Janson
Leiden

Internationale studenten hebben grote moeite om een kamer te vinden in Leiden. ,,Het is ieder jaar een drama met de huisvesting, maar dit jaar is het erger omdat er meer studenten zijn’’, zegt Vanessa Abeyawardena van internationale studentenvereniging ISN, voorzitter 2014-2015.

Bij de vereniging zijn ruim vijftig studenten bekend die momenteel geen woonruimte hebben. ,,Waarschijnlijk zijn dit er meer. Niet iedereen is bij ons bekend’’, zegt Abeyawardena.

Eén van de woningzoekenden is de 23-jarige Agustina Soledad uit Argentinië. Ze is anderhalve week geleden aangekomen in Nederland en heeft nog geen kamer. De eerste paar dagen sliep ze in een hostel in Den Haag, tijdens de introductieweek slaapt ze in de slaapzaal bij het sportcentrum. Wat ze daarna gaat doen, weet ze nog niet. ,,Het is ’fucked up’. Je bent meer bezig met een kamer zoeken, dan met je studie.’’

,,Het is voor iedereen lastig een kamer te vinden’’, zegt ISN-penningmeester 2014-2015 Dominik Klump. ,,Maar voor internationale studenten is het moeilijker.’’ Volgens hem worden zij anders behandeld door makelaars. ,,Sommigen willen geen internationale studenten.’’ Daarnaast is het lastig als je geen Nederlands spreekt, zegt Abeyawardena. Ook studente Soledad merkt dat. ,,Bij de universiteit verwijzen ze je naar Nederlandse sites, dat is ingewikkeld. Daarnaast willen ze in veel huizen vaak alleen Nederlandse studenten.’’ Waarom ze niet eerder is begonnen met zoeken? ,,Het is lastig om vanuit huis iets te vinden, je kan niet komen hospiteren. En je kan hier ook niet twee maanden van te voren al gaan wonen.’’

Universiteit Leiden erkent dat er een kamertekort is. ,,Absoluut. Voor Nederlandse, maar ook voor internationale studenten’’, zegt een woordvoerder. Hoe groot het kamertekort is, kan ze niet zeggen. Wel weet ze dat zo’n 10 procent meer internationale studenten zich dit jaar hebben aangemeld om te studeren aan Universiteit Leiden. De universiteit heeft via studentenhuisvester DUWO in Leiden 575 kamers voor buitenlandse studenten beschikbaar. ,,Maar dan moeten ze zich wel voor een bepaalde datum (1 juni, red.) inschrijven.’’

Dat lukt veel studenten niet, zegt ISN-penningmeester Dominik Klump. ,,Op die datum is vaak nog niet alles geregeld in het thuisland.’’ Daarnaast zijn de huren vrij hoog. ,,De kamers die worden aangeboden via de universiteit zijn tussen de 600 en 800 euro, dat is te duur’’, zegt studente Soledad. Het klopt inderdaad dat huurprijzen vrij hoog zijn, erkent vestigingsdirecteur Michiel Ensink van DUWO Leiden. ,,Ik snap dat dat wordt gezegd. Dat horen we al langer.’’ Die hoge prijzen komen volgens hem doordat de woningen voor internationale studenten volledig gemeubileerd en gestoffeerd zijn. ,,Maar ze zijn niet duurder dan in andere Nederlandse steden. Wel zijn de huren voor studentenwoningen stevig als je het vergelijkt met steden buiten Nederland.’’

Bij ISN voelen zich vaak machteloos. De vereniging krijgt veel mails van studenten met vragen over huisvesting, maar kan hen vervolgens niet verder helpen. ,,Je kunt ze niet eens vertellen wat de opties zijn, want er zijn geen opties’’, zegt Klump. Abeyawardena vult hem aan: ,,Daarom adviseren we hen ook wel in Den Haag te zoeken. Al is dat niet ideaal.’’

Ook over DUWO zijn de twee niet te spreken. ,,DUWO is verschrikkelijk. De organisatie antwoordt vaak niet op mails en behandelt internationale studenten anders dan Nederlandse.’’ De studentenhuisvester ontkent dat. Ensink: ,,We proberen altijd zo snel mogelijk te reageren.’’

De Argentijnse Soledad mag dan nog geen kamer hebben gevonden, op alle andere gebieden heeft ze het prima naar haar zin in de stad. ,,Ik vind alles leuk aan Leiden, alleen een huis is een probleem.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.