Toekomstige hoofdstad van sport data valley

Leiden

Nederland gaat komende zomer 27 medailles winnen tijdens de Olympische Spelen. Tenminste, dat heeft Infostrada berekend aan de hand van allerlei sportuitslagen. Het Nieuwegeinse Infostrada is één van de grootste sportdatabedrijven ter wereld. Het nieuwe Nederlandse Sport Data Centre werkt met onder andere de data van Infostrada voor hun wetenschappelijk onderzoek.

Het Sport Data Centre is een open samenwerkingsverband tussen de Universiteit Leiden, het LUMC, de TU Delft en het sportinstituut AISS uit Amsterdam. ,,We willen dé hoofdstad van de sport data valley van Nederland worden’’, zegt Joost Kok, hoogleraar Informatica aan de Universiteit Leiden.

Het nieuwe centrum gaat zich richten op vijf deelonderwerpen: topsport, recreatiesport, para-sport en medische revalidatie, sporteconomie en – beleid en fraude detectie. Om relevante data te verkrijgen wordt samengewerkt met bijvoorbeeld Infostrada, maar ook sportinnovatielabs, andere universiteiten en professionele sportteams.

De Leidse universiteit is sinds twee jaar serieus met sportdataonderzoek bezig. Kok: ,,Sport is een interessant onderzoeksgebied. Er wordt heel veel data verzameld in de sport.’’

Enorme vlucht

De laatste jaren neemt data-onderzoek in de sport een enorme vlucht. De Britse wielerploeg Sky bijvoorbeeld heeft data-wetenschappers in dienst om uit de alle data die verschillende tests opleveren voor de trainers en renners nuttige informatie en toepassingen te peuren. Wetenschappers van de Universiteit Leiden werken samen met de schaatsploeg van Jac Orie om te bepalen welke mix van verschillende trainingen voorafgaand aan een wedstrijd het beste is om optimaal te presteren.

De reden dat data-onderzoek steeds meer wordt toegepast in de sport en dat het Sport Data Centre onlangs is opgericht, is dat er de laatste jaren enorme stappen zijn gemaakt in data science.

Kok: ,,Het wordt steeds makkelijker om data te verzamelen. Je plakt wat sensors op iemand en je krijgt ontzettend veel informatie. Daarnaast zijn de algoritmes de afgelopen jaren enorm verbeterd waardoor we veel beter kunnen analyseren.’’

Talentscoutprogramma

Een van de onderzoeken die momenteel worden gedaan is het talentscoutprogramma van NOC*NSF. ,,We kennen al heel lang de groeicurves bij baby’s. Iedere ouder kent ze. Bij het consultatiebureau hoor je of je kind op, onder of boven het gemiddelde zit wat betreft lengte en gewicht en hoeveel. Zo’n curve kun je ook toepassen op het scouten van talent’’, zegt Kok.

Elke sport heeft verschillende parameters, bijvoorbeeld lengte, gewicht, maximale zuurstof-opname, soorten spiervezels, enzovoorts. ,,Hoe meer van deze parameters en hoe meer data van sporttalenten, hoe nauwkeuriger je de talentcurve kan maken en kan zeggen of iemand bovengemiddeld aanleg heeft voor een bepaalde sport.’’

Toepassing

Het is slechts een van de onderzoeken waar het Sport Data Centre zich mee bezig houdt. De uitdaging is elke keer om een toepassing te ontwikkelen zodat de eindgebruiker (de sportcoach, NOC*NSF of een revalidatie-arts) er wat mee kan. ,,We krijgen veel data aangeleverd en gooien daar enorm veel rekenkracht tegenaan. Uiteindelijk moet dat bruikbare informatie opleveren. Dat lukt steeds beter. Er ligt een wereld open.’’

Toch blijft de bal rond in sport. ,,We kunnen veel voorspellen met behulp van data science maar niet alles. Gelukkig. Als we nu zeker zouden weten dat Nederland straks in Rio 27 medailles gaat winnen, dan hoeven we de Spelen eigenlijk niet meer te houden.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.