Bij Alecto gloort hoop ondanks sportieve misère

Hielke Biemond
Leiderdorp

Door een complete leegloop bij het hoogste mannen- en vrouwenteam is de Leiderdorpse hockeyvereniging Alecto in sportief opzicht flink afgegleden. Toch is het langs de lijn drukker dan in de goede tijden. Ondanks de misère gloort er hoop in De Bloemerd.

Deels bewust en deels noodgedwongen is de club teruggeworpen op de eigen jeugd. ,,Een zwaan-kleef-aan-effect, maar dan omgekeerd’’, zo omschrijft Peter Spoorendonk de afgelopen twee jaar. De voorzitter van de commissie tophockey haalt zijn schouders op. Hij betreurt én begrijpt het. In navolging van de beste spelers en speelsters zijn ook veel ambitieuze talenten vertrokken.

Het wachten is op echte versterkingen van onderaf. Het vrouwenteam, nog niet zo lang geleden een trotse overgangsklasser, moet oppassen om niet voor de tweede keer op rij te degraderen. Het mannenteam speelt een bijrol in de tweede klasse.

Haalbaar

Karen Maree, coach van het vrouwenteam en technisch beleidsbepaler van de jeugdafdeling, laat van de komende maanden afhangen of zij Alecto trouw blijft. ,,De hele club moet besluiten of het haalbaar is of niet, een eerste team samenstellen uit eigen mensen. Als we daar met z’n allen achter staan, moeten we daar serieus mee verder gaan.’’

Het bestuur is vastberaden om op eigen kracht weer omhoog te gaan en wijst op de potentie. De hoogste jeugdteams behoren tot de top van Zuid-Holland. ,,De jongens A-junioren spelen zelfs landelijk’’, benadrukt Spoorendonk. ,,Daarvoor moet je in de regio ver zoeken.’’

Het talentrijke team herbergt met Thijmen Piket en Stijn van Heijningen twee jeugdinternationals. Zij zullen niet lang meer bij Alecto spelen. Toptalent Jorrit Croon is reeds vertrokken en speelt nu bij HGC, op het hoogste niveau. Bij elke wedstrijd van die club zitten Leiderdorpers op de tribune, trots op de parel uit hun jeugdopleiding.

Problematischer is dat ook meer gemiddelde spelers en speelsters snel geneigd zijn te vertrekken naar hoger spelende clubs in de omgeving. Vooral bij de mannen verliest Alecto die concurrentiestrijd. ,,De club wordt daardoor gedwongen hard te werken aan een goede sfeer’’, stelt Maree. ,,Dat wordt steeds belangrijker. Zeker niet alleen bij Alecto.’’

De nieuwe situatie is volgens interim-voorzitter Christine Krikke ’beter voor de club’. ,,Omdat er meer jeugdleden doorstromen naar de hoofdmacht, komen er veel nieuwe leden bij en worden er meer trainingen gegeven door selectiespelers.’’

Reëel

Spoorendonk: ,,Die degradaties zijn zeker niet leuk geweest. Maar we moeten reëel zijn. Vooral de vrouwen hebben jaren tegen degradatie gevochten. Er is nu meer publiek dan in die jaren. De binding is sterker, de herkenbaarheid groter.’’

Niemand bij Alecto gelooft dat het vrouwenteam voor de tweede keer op rij degradeert, maar Spoorendonk erkent dat de situatie ’niet stabiel’ is. Toch spreekt hij de ambitie uit dat het team binnen twee jaar terug moet zijn in de overgangsklasse. Maree is zuiniger. ,,Als we met de dames een keer in de overgangsklasse kunnen spelen, is dat mooi.’’

Dat vindt zij realisme, geen pessimisme. ,,Deze dingen gebeuren niet in één keer. Tenzij er wordt geïnvesteerd om op een bepaald niveau te komen. Of je besluit heel langzaam te gaan bouwen, met geduld.’’

Spoorendonk: ,,Als we uitspreken dat we met het vrouwenteam naar de hoofdklasse willen, zou het kunnen dat we het redden. Maar dan moeten álle fondsen en sponsorgelden daar naartoe. Dat willen wij niet. Bij andere verenigingen, ik noem geen namen, wordt de jeugd de dupe van de ambities van de club, omdat die niet realistisch zijn.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.