Grote groep en kleine oogjes bij Triatlon van Noordwijkerhout

Wardie van Wouw uit Voorhout wint voor de vierde keer op rij de Triatlon van Noordwijkerhout. Foto Taco van der Eb

Wardie van Wouw uit Voorhout wint voor de vierde keer op rij de Triatlon van Noordwijkerhout. Foto Taco van der Eb

Hielke Biemond
Noordwijkerhout

Als weerspiegeling van een landelijke trend is de startlijst van de Triatlon van Noordwijkerhout steeds sneller vol. Ondanks de toegenomen concurrentie blijft Wardie van Wouw (38) ongenaakbaar in zijn thuiswedstrijd.

Een vroege zondagochtend in Noordwijkerhout. De wegen zijn leeg, de gordijnen dicht. Nederland slaapt nog, diep in de nacht begonnen aan een gelukzalige collectieve voetbaldroom na de gewonnen kwartfinale tegen Costa Rica.

Aan de oever van het Oosterduinsemeer zit een visser achterovergezakt in zijn stoel, stuurs starend naar de bewegingen van zijn lijn. Af en toe werpt hij een verbaasde blik op de activiteit links van hem. Dat heeft hij weer. Denkt hij op de rustigste ochtend van het jaar vredig te kunnen vissen, verstoort een enthousiaste speaker de rust, terwijl zich 170 triatleten aan de start melden.

Nerveus hijsen ze zich in hun zwempak voor het eerste, en voor velen moeilijkste, van de drie onderdelen. Gehuld in het tenue van De Zijl Zwemsport neemt Jeroen Fakkeldij de omgeving rustig in zich op. Hij is veel te vroeg, traditiegetrouw. ,,Nerveus word ik pas als ik niet op tijd ben.’’ Om vijf uur ’s ochtends ging de wekker, na een korte nacht. Fakkeldij had zich voorgenomen om de verlenging van Nederland - Costa Rica aan zich voorbij te laten gaan. Toch zag hij keeper Tim Krul de penaltyreeks beslissen. ,,Wat minder slaap zou niet uit moeten maken’’, zegt Fakkeldij, met het triatlonteam van De Zijl actief in de eerste divisie. ,,De voorbereiding duurt maanden, niet één nacht.’’

Vijand

Ruim op tijd is niet iedereen. Terwijl het startsignaal klinkt, wordt bij één deelnemer op de kant nog haastig zijn pak dichtgeritst. Haastig plonst hij het Oosterduinsemeer in, waar een negatief zwemadvies op het laatste moment is omgezet in een waarschuwing. Het is een fascinerend beeld om 170 sporters te zien veranderen in een krioelende massa. Alsof zich een school hongerige vissen aan de oppervlakte meldt.

Niet alleen doorgewinterde triatleten zijn liefhebber genoeg om zich op de vroege ochtend over te geven aan het open water. In de meute bevinden zich ook nieuwsgierigen uit andere takken van sport. Bijna als laatste komt Rob van der Niet het water uit, om op zijn fiets te stappen. Lachend naar omstanders haalt de Leidse wielrenner zijn hand langs zijn keel. Kapot. De achterstand van ruim tien minuten op de koplopers haalt hij nooit meer in - hoe hard hij ook kan trappen. Gelijkmatigheid is belangrijker dan uitblinken in één onderdeel.

Inschrijven op het laatste moment was altijd mogelijk bij de Triatlon van Noordwijkerhout. Nu niet meer. Sterker nog: de regionaal gekleurde deelnemerslijst is al vijf maanden vol. ,,Een landelijk verschijnsel’’, verklaart organisator Erik Nieuwenhuis. ,,Deze sport is al jarenlang groot in omringende landen als Engeland en Duitsland. In Nederland lopen wij wat achter, maar steeds meer mensen maken de overstap naar triatlon.’’

Meegroeien met de populariteit van de sport kan de Triatlon van Noordwijkerhout niet. ,,Vol is vol’’, zegt Nieuwenhuis. Nog meer deelnemers toelaten zou volgens hem een te zware belasting van het parcours en de grote groep vrijwilligers zijn. ,,We willen de triatlon aantrekkelijk en laagdrempelig houden.’’

Een boeiende tweestrijd tekent zich af in de wedstrijd. Titelverdediger Wardie van Wouw heeft na het zwemonderdeel een achterstand van liefst twee minuten op aanstormend talent Koen de Leeuw (20). Fietsend verkleint de Voorhoutse routinier de achterstand, om zijn jonge uitdager nog ruim voor de finish voorbij te lopen. Met een minuut voorsprong pakt hij zijn vierde thuisoverwinning op rij.

Aanzetten

,,Ik moest nog wel even aanzetten’’, grijnst Van Wouw. ,,Heel gaaf dit, want ik had er vooraf een hard hoofd in.’’ Hij merkt dat nu de jaren gaan tellen, zijn duurvermogen wat afneemt. Bovendien verstoorden een nachtbrakend ziek kind en een spontaan volksfeest zijn voorbereiding. Fanatiek als hij is ging Van Wouw in de rust van Nederland - Costa Rica naar bed. Lachend: ,,Maar iedereen in de straat keek en leefde uitbundig mee, dus ik kon precies volgen wat er gebeurde.’’

Volgend jaar, tijdens de 25ste Triatlon van Noordwijkerhout, kan hij de eerste vijfvoudig winnaar worden. De groeiende groep concurrenten lijkt geduld te moeten hebben. ,,Zo lang ik mee kan, doe ik mee.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.