Het gaat heel goed in het bungalowpark

Na een ’ruwe start’ is het nu heel plezierig rond de houten huisjes.

Na een ’ruwe start’ is het nu heel plezierig rond de houten huisjes.© Foto’s Leidsch Dagblad

Annet van Aarsen
Leiden

Beheerder Dennis van stichting De Binnenvest is heel tevreden. Twaalf cliënten, die eerder in de daklozenopvang Nieuwe Energie vertoefden, bloeien helemaal op in de houten huisjes aan de Sumatrastraat.

Het project - een samenwerking van De Binnenvest en Ons Doel - ging in maart van start. Zestien kleine, houten eenpersoonshuisjes staan er aan de zijkant van het schoolplein bij de oude basisschool De Springplank. Behalve de twaalf mensen van De Binnenvest, wonen er ook vier ’gewone’ huurders van de woningstichting.

Contact

,,Het gaat hartstikke goed’’, zegt Dennis, die samen met een collega een oogje in het zeil houdt aan de Sumatrastraat. ,,Onze mensen beginnen weer zichzelf te worden en dat is heel belangrijk. Ik hoorde laatst één van de bewoners iets heel moois zeggen. ’Ik heb weer contact met mijn familie’, zei hij. In Nieuwe Energie hebben mensen weinig rust, is het moeilijk om iets op te bouwen. Het is praktisch onmogelijk om een baan te vinden - én te houden - als je in de daklozenopvang zit. Maar als je een eigen plekkie hebt, zoals de mensen hier, dan kun je weer dingen gaan oppakken. Ik vind het geweldig.’’

Onderling zijn de contacten goed. Dennis noemt het voorbeeld van de bewoner, die het allerlaatste lege huisje betrok. ,,Ik was hem net een beetje wegwijs aan het maken en toen stapte zijn buurman naar binnen met een boodschappentas vol eten en drinken. Spulletjes om de eerste dag door te komen. Onze mensen hebben zelf niet zo veel en toch denken ze aan anderen, delen ze wat ze hebben.’’

Karl Beerenfenger, die een houten huisje via Ons Doel huurt, heeft het mooi voor elkaar. Hij is betrokken bij de Grondstofjutters en de organisatie By the Ocean we Unite, die een plekje hebben in de oude basisschool. Van huis naar werk en vice versa is nog geen dertig meter lopen. ,,Het kan niet beter, geen woon-werk verkeer’’, zegt Karl.

Goeie buurt

Zijn fiets stond de afgelopen dagen niet op slot. Een foutje, hij was het vergeten. Maar hij wordt er aan herinnerd door Willem, één van de bewoners van De Binnenvest. ,,Zie je wel, dit is een hartstikke goeie buurt. Mensen letten ook op elkaar’’, grapt Karl. Hij is betrokken bij het ’tiny houses’-project in Noordwijk, maar dat is nog niet zo ver gevorderd dat hij aan verkassen toe is. De huisjes aan de Sumatrastraat lijken wat hem betreft ook wel op een tiny house.

In zijn unit staat voor het raam een koepeltentje. Gek verhaal: de eerste avond - toen er nog geen gordijnen hingen - had hij behoorlijk inkijk. ,,Toen heb ik dus mijn tentje opgezet.’’ Inmiddels hangen er gordijnen, maar de tent staat er ook nog steeds. Hij vindt het heerlijk slapen. ,,Mijn familie maakt er grappen over: was je huis nog niet ’tiny’ genoeg?’’

Willem komt oorspronkelijk uit de buurt van Nieuwkoop, maar vertoefde, nadat hij in de problemen was geraakt, zeven maanden in Nieuwe Energie. Het bolwerk, noemt hij het. ,,Alles zit er bij elkaar. Drugsverslaafden, alcoholverslaafden, mensen met psychische problemen en ook mensen zoals ik, die tijdelijk dakloos zijn. Het was niet makkelijk.’’

Hij woonde eerder in een chaletje en had een postadres bij iemand anders. Maar die dreigde daardoor te worden gekort op zijn uitkering. Einde verhaal dus, Willem kwam terecht bij De Binnenvest. ,,Ik had nog nooit van ze gehoord, maar ik kreeg meteen een postadres en ik kon gelijk blijven.’’ Hij is erg blij dat hij vervolgens naar de Sumatrastraat mocht verhuizen. ,,Dit is een hele verbetering. Een eigen plek, geen regels meer. Tenminste, niet zoals daar, niet zoals in het Bolwerk.’’

Zijn huisje is keurig opgeruimd. Op een notitiebord aan de muur heeft hij zijn afspraken genoteerd. Er hangt ook een uitgeknipte advertentie: vrijwilligers gezocht bij kringloopwinkel. ,,Daar wil ik nog even langs’’, zegt hij. Zijn verblijf aan de Sumatrastraat is in principe voor maximaal een jaar. Het is de bedoeling dat hij uiteindelijk verkast naar een gewone huurwoning. ,,In Nieuwkoop het liefst, ik wil uiteindelijk graag terug’’, zegt Willem. ,,Ze zijn er bejaardenwoningen aan het renoveren en dat lijkt me wel wat.’’

Gabriela de Wit (24) is waarschijnlijk een van de jongste bewoners. Zij huurt net als Karl Beerenfenger via Ons Doel en dit is haar eerste huis. Ze vindt het eigenlijk jammer, dat de units ’slechts’ maximaal drie jaar blijven staan. ,,Het is allemaal heel netjes en de sfeer is goed’’, zegt ze. ,,Dit was voor mij een uitgelezen kans dat ik zoiets kon huren. Alles nieuw en fijn.’’

Nieuwe start

Emmy Klooster, directeur-bestuurder van De Binnenvest, is erg tevreden over hoe het gaat. ,,Wat ik hoopte, zie ik gebeuren’’, zegt ze. ,,Dit is een plek waar mensen in alle rust op een normale manier kunnen wonen, terwijl ze werken aan hun herstel. De zelfstandigheid die mensen hier hebben, is erg belangrijk. Als je dakloos bent, dan raak je in een hele diepe put. Mensen moeten geestelijk herstellen en ook lichamelijk, ze moeten een plan ontwikkelen. Deze houten huisjes zijn een goede plek voor zo’n nieuwe start. Het is wetenschappelijk bewezen dat dit werkt: zelfstandig wonen en onder begeleiding aan het werk met herstel.’’

Zulke geluiden zijn ook te horen bij de woningstichting. ,,Ik vind het mooi om te zien dat de betekenis van deze woningen voor deze groep mensen zo groot is’’, zegt directeur Christoffel Klap. Het project had een wat ruwe start: vanuit de wijk was er behoorlijke weerstand tegen de komst van de Binnenvest-bewoners. De nacht voor het grote openingsfeest werd er brand gesticht. Maar inmiddels is de weerstand geslonken.

Inspirerend

,,We hadden laatst een informatiebijeenkomst in de wijk, vanwege een bestemmingsplanwijziging. De buurtbewoners die daar waren, hadden geen klachten over de houten huisjes. Iemand noemde onze zestien huisjes zelfs ’het bungalowpark’. Het project is uiteindelijk goed geland in de buurt. Het is een inspirerend project, ook voor ons. Het heeft ons meer gebracht dan - alleen maar - zestien woningen. Niet alleen omdat we erachter komen dat deze mix van mensen goed werkt, maar ook omdat dit circulaire woningen zijn, energiezuinig en heel goed op CO2-gebied. We leren ervan, het zet ons aan het denken. Het smaakt naar meer’’, aldus Klap.

Hij wijst naar een project van 35 units van de collega’s van Portaal, dat momenteel aan de Wassenaarseweg wordt gebouwd. ,,Een aantal voor statushouders, een aantal voor reguliere woningzoekenden en een aantal voor mensen van De Binnenvest’’, zegt hij. ,,Verder zijn wij met De Sleutels nog bezig met het project aan de Voorschoterweg, honderd units waarvan de helft voor statushouders. Die units worden dit najaar opgeleverd.’’

Emmy Klooster wil graag met de woningcorporaties in gesprek over veel meer van zulke projecten. Niet alleen in Leiden, maar ook in de regio. ,,Gemeenten zijn geïnteresseerd, maar er zijn - voor zover ik nu weet - nog geen concrete plannen en toezeggingen’’, zegt ze. Dat is wél nodig: met de twaalf plekken aan de Sumatrastraat en straks zes tot acht plekken aan de Wassenaarseweg is de ergste nood voor De Binnenvest nog niet geledigd. ,,Er zijn nog veel meer mensen in de opvang’, aldus Klooster, die de afgelopen jaren de groep dak- en thuislozen - onder andere als gevolg van de crisis - enorm zag groeien.

,,We hebben grote behoefte aan kleinschalige projecten, her en der in de regio. Betaalbare woningen ook, want onze doelgroep heeft niet heel veel geld te besteden. Ik hoop dat iedereen mee wil doen om dat voor elkaar te krijgen.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.