Braun onttroont Stevens bij Unicum

Senne Braun weet een diepe bal nog te halen.

Senne Braun weet een diepe bal nog te halen.© Foto Hielco Kuipers

Mart Spierdijk
Leiden

‘Het hoeft niet hard’, is misschien wel de meest gegeven tip van een tennistrainer aan zijn pupil. De bal een harde veeg geven is vaak verleidelijk en gewoon lekker om te doen. Senne Braun laat in de finale van de herenenkel A van het Henk Janssen Open bij Unicum echter zien dat die veel gegeven aanwijzing gegrond is.

Alsof hij koffiezet, fietst, leest of schrijft. Zo speelt Braun met een tennisbal. Beheerst, maar met voldoende vaart de bal over het net krijgen, lijkt voor de 25-jarige Delftenaar net zo vanzelfsprekend als de meest alledaagse handelingen. Braun zelf beschrijft dat anders: ,,Ik heb misschien niet de mooiste slagen, maar ik kan wel zeggen dat heel veel spelers het heel lastig vinden om tegen mij te spelen. Dat komt ook omdat ik hard werk en alles probeer te halen.’’

Vooral het eerste deel van zijn uitleg is iets te bescheiden voor een tennisser met zijn niveau. Zoveel controle over de bal hebben en dat ook uitstralen op de baan, is een heel waardevolle kwaliteit en wel degelijk mooi om te zien. Als tegenstander krijg je elke rally weer het gevoel dat je de bal op het uiterste hoekje van de lijn moet rammen om het punt te maken. Daar word je snel moedeloos van.

Gert-Jan Stevens ondervindt dat in de finale van Unicum. Twee kleine kansjes krijgt de titelverdediger maar. In de eerste set komt Stevens bij een 4-0 achterstand even terug, maar hij kan zijn comeback niet doorzetten. Eigenlijk gaat dat in de tweede set op dezelfde manier. Al snel komt Braun 3-0 voor, dan perst Stevens er een paar schitterende punten uit. Met twee nauwkeurig uitgemeten lobs en een subtiel dropshot maakt Stevens nog 3-2, maar hij komt wederom niet verder: 6-2, 6-3. ,,Dat waren wel momentjes dat ik dacht dat ik hem had. Maar dan lijkt het wel of Senne een knop omzet en dan gewoon echt geen bal meer fout slaat’’, aldus Stevens.

Ondanks zijn nederlaag is Stevens best tevreden over zijn toernooi. Vorig jaar beleefde de Leidenaar een minder seizoen en daarna ging hij een halfjaar op reis naar Azië. ,,Ik had vorig seizoen hoge verwachtingen van mezelf en dat zorgde ook voor veel druk. Toen ik na mijn reis terugkwam, twee weken voor de competitiestart, was die druk weg. Ik sta weer veel vrijer te spelen. Dat is heerlijk’’, zegt de Roomburger

De toernooiwinst van Braun benadrukt de uitstekende vorm waarin hij verkeert. Unicum is voor de speler van Dekker Tennis alweer het derde toernooi dat hij op zijn naam schrijft dit seizoen. ,,Het gaat lekker, dus ik wil zo veel mogelijk toernooien blijven spelen om deze vorm vast te houden. Ik wissel daarin het district Den Haag en Leiden af. Anders kom je heel de zomer de hele tijd dezelfde spelers tegen’’, vertelt Braun.

Samen met zijn broertje Jelte schreef Senne ook het dubbeltoernooi op zijn naam. De gebroeders Braun waren in twee sets te sterk voor Björn van den Berg en Matthijs van Starkenburg

Bij de vrouwen pakte Simone van der Zalm de eindzege door in de finale Julia te Velden te verslaan.

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.