Renz Rotteveel: ’Het ging toch in mijn hoofd zitten’

Hielke Biemondh.biemond@hollandmediacombinatie.nl
Oude Wetering

Vanuit het ouderlijk huis in Oude Wetering is Renz Rotteveel (27) op zoek, hij weet alleen nog niet precies waar naar. Zijn onderkomen in Heerenveen heeft de gestopte schaatser deze zomer verlaten, nu in de buurt van Thialf wonen niet meer nodig is.

Voordat Rotteveel iets nieuws betrekt, wil hij eerst een beeld hebben van zijn nieuwe leven. ,,Mijn interesses liggen wat meer buiten het schaatsen dan er binnen’’, klinkt het tijdens het gesprek. ,,De sportwereld vind ik hartstikke leuk, maar dan misschien meer als evenementenorganisator dan als sporter.’’

Veel meer kan hij er niet over zeggen, want alles ligt nog open. De Oude Weteringer maakt geen haast. Zijn eerste maanden als ex-schaatser hadden veel weg van een inhaalslag: een aaneenschakeling van activiteiten die moeilijk in een topsportbestaan passen. Even geen schaatsen.

Hij mist het nog geen moment. ,,Misschien als ik er weer een keer naar kijk, dat ik denk: daar had ik kunnen staan. Maar ik denk niet dat ik spijt zal krijgen van mijn keuze. Dat heb ik nu in elk geval niet.’’

Beter

Fit is hij nog altijd, want ook zonder team is hij blijven trainen. Enigszins tegen beter weten in. ,,Op internationaal niveau heb ik best mooie prestaties neergezet. Maar beter dan dat gaat het niet meer worden. Dat is de reden dat ik ben gestopt.’’

Bepaald niet op glansrijke wijze: met een afgebroken 5 kilometer op het NK Allround, wegens hartritmestoornissen. ,,Dat is ook zo’’, zegt Rotteveel met een verwonderde blik. ,,Zo heb ik er nog niet eens over nagedacht. Dat zegt genoeg.’’

Die inmiddels operatief verholpen hartritmestoornissen zijn niet de directe aanleiding geweest om zijn carrière te beëindigen. Toch is het er ook zeker niet los van te zien. ,,Je moet wel honderd procent vertrouwen hebben in je lichaam. Op te veel momenten waren er twijfels.’’

Hij neemt een slok uit zijn glas kraanwater. ,,Misschien zit het meer in je hoofd dan je denkt. Je kunt geen twijfel gebruiken in topsport. Ik heb een paar keer gedacht: als het nu maar niet komt. Dan sta je met 1-0 achter aan de start. Je moet je totaal op de race kunnen focussen.’’

Ondanks het abrupte en vroege einde van zijn loopbaan moet het wat hem betreft geen somber verhaal worden. Zes jaar profschaatsen is een prachtige tijd geweest, met lange tijd een voorbeeldige opbouw. Vooral mooie momenten zijn hem bijgebleven, zoals de tweede plaats tijdens het NK Allround 2014 in het Olympisch Stadion. ,,Een heel leuk toernooi in een bijzondere en ontspannen sfeer. Meestal is het in Thialf wat anders. Voor de schaatsers, dan. Daar is meer spanning.’’

Vertrouwen

Voor de klassieke allrounder - een uitstervend ras - zijn successen vanaf dat moment schaars geworden. Zoekend naar een verklaring komt Rotteveel niet uit bij zijn lichaam. ,,Het had meer met de sfeer in het team te maken, met vertrouwen in elkaar en in jezelf. En de top in Nederland is breed. Als je even langzamer bent, val je er al buiten.’’

En zie dan maar eens een nieuwe werkgever te vinden. Het vanwege interne perikelen gestopte Corendon heeft geen opvolger gekregen. Wéér een team minder. Voor toprijders geen probleem, voor de rest wel. De schaatswereld is plat: wie minder presteert, kukelt eraf.

De opties die Rotteveel had, waren in zijn ogen een stap terug in plaats van vooruit. De ideale werkomgeving zat er niet tussen, terwijl die essentieel was om een doorstart te maken. ,,De motivatie was na vorig seizoen niet heel groot. Dan heb je een team nodig om op gang te komen, een omgeving die je motiveert.’’

Deze week wordt hij omringd door vrienden, op de Veense Kermis. Even niet afhankelijk zijn van prestaties voelt als een verademing. ,,Het valt vaker tegen dan mee. Je bent een heel jaar aan het trainen voor een aantal wedstrijden, maar daar moet je je wel voor kwalificeren. Als dat niet lukt, is het snel klaar.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.