Onorthodoxe titel voor Martijn van Haasteren op Unicum

Martijn van Haasteren schreef zondag op de banen van Unicum de Leidse Masters op zijn naam. Foto Taco van der Eb

Martijn van Haasteren schreef zondag op de banen van Unicum de Leidse Masters op zijn naam. Foto Taco van der Eb

Hielke Biemond
Leiden

Martijn van Haasteren heeft altijd al een speciaal gevoel gehad bij de Masters. Als aanstormend talent won hij ooit al eens in Den Haag en kwam zijn naam op dezelfde beker terecht als waarop voormalig Wimbledon-winnaar Richard Krajicek stond. Nu, bijna twintig jaar later, zegevierde de inmiddels 35-jarige Delftenaar opnieuw op het hoogste amateurpodium. Van Haasteren zette zondag in de finale in Leiden Guy den Heijer eenvoudig opzij: 6-3 en 6-1.

Van Haasteren herinnert zich nog de volle tribunes en het aanzien dat de Masters in een ver verleden had. Het is de afgelopen jaren allemaal een stuk minder geworden. Waar er ’vroeger’ druk werd gediscussieerd over het prestigieuze toernooi, is het voor veel spelers nu een leuk extraatje. Niets meer, niets minder. Al moet gezegd worden dat er zondag nog aardig wat publiek op de finaledag bij Unicum afkwam.

,,Ik vind het lastig om te zeggen waarom het allemaal achteruit is gehold’’, laat Van Haasteren weten. ,,Ik heb zelf heel lang niet meegedaan. Ik denk dat er minder mensen komen kijken omdat er ook steeds minder spelers van de clubs zelf of uit de regio meedoen. Ik kom zelf bijvoorbeeld uit Delft en Guy uit Den Haag. Het is begrijpelijk dat de mensen hier minder binding met ons hebben. Maar vandaag was het lekker druk.’’

Smullen

Het gaf de overwinning van Van Haasteren in Leiden extra cachet. Ook omdat de voormalig prof de aanwezige toeschouwers bij tijd en wijlen fraaie staaltjes tennis liet zien. Met name in de tweede set was het smullen geblazen. Van Haasteren koos veelvuldig de aanval en toonde zich bij het net onoverwinnelijk. Niet vreemd voor een speler die in het dubbelspel de top honderd heeft bereikt.

,,Dat is ook mijn favoriete spelletje’’, aldus Van Haasteren. ,,Ik serveerde zelf heel goed. Als ik dat doe, dan kan ik dominant spelen. Dan kom ik vaak naar het net en daar functioneer ik op mijn best. Als ik niet goed serveer, dan kom ik er vaak niet.’’

Gebroken

Den Heijer kon alleen in de eerste set goed mee met het tempo van Van Haasteren en deelde ook af en toe wel wat plaagstootjes uit. Echt in gevaar kwam laatstgenoemde nooit. Van Haasteren had in de eerste set aan één break genoeg en ging in de tweede set al in de vierde game voor de eerste keer door de opslag van Den Heijer heen. Daarmee was het verzet van de speler van Nieuwerkerk aan den IJssel definitief gebroken.

,,Het lijkt door de setstanden een simpele zege, maar dat was het niet’’, zei Van Haasteren. ,,Ik had het aan het begin van de eerste set zwaar en dacht ook echt dat het een lastig potje zou gaan worden. Op de één of andere manier kreeg ik het vrij snel onder controle en begon het steeds beter te lopen.’’

Zeventien jaar

Tussen beide spelers zit liefst zeventien jaar. En dat werkte volgens Van Haasteren in zijn voordeel. ,,Dat maakt denk ik wel wat uit. Ik weet precies wat ik kan. Beter dan dit wordt het ook nooit meer. Het wordt alleen maar minder vanaf nu. Ik wist dat ik mijn eigen spelletje moest blijven spelen en dat Guy dan op een gegeven moment zou forceren. Zo werkt het nou eenmaal bij jonge jongens. Maar het staat vast dat hij een groot talent is. Guy is gewoon een hele goede speler.’’

Zijn eigen spel omschrijft Van Haasteren als ’onorthodox’. Het komt zeker niet in aanmerking voor de schoonheidsprijs, maar het is o zo effectief. ,,Het gaat inderdaad niet hard. Ik sla de bal zachtjes, maar ik neem de bal wel heel erg snel. Dat doen de meeste tegenstanders niet. Die wachten vaak wat langer, waardoor het tempo ook een stuk trager is. Tegenstanders moeten ervoor zorgen dat ze goed onder de bal blijven en ook nog een versnelling uit de arm zien te halen. Dat is pittig. Dan moet je je goed concentreren.’’

Van Haasteren ziet de winst in Leiden niet als een hoogtepunt in zijn loopbaan. ,,Het is na mijn bestaan als prof dus dat is het niet echt. Maar het is altijd leuk om te winnen. Dat staat buiten kijf.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.