Worthy de Jong: ’Ik was het meest opgelucht’

Worthy de Jong deze zomer in actie namens het Nederlands team.

Worthy de Jong deze zomer in actie namens het Nederlands team.© Archieffoto

Hielke Biemond
Leiden

Meer nog dan blij voelde Worthy de Jong zich opgelucht na een interland die de boeken ingaat als ’Mirakel van Tirana’. Dankzij een historisch grote overwinning in Albanië (37-113) werd het Nederlands basketbalteam alsnog poulewinnaar in de voorronde van het WK-kwalificatietoernooi. Dat leek na een blunder van De Jong in de thuiswedstrijd tegen Oostenrijk vrijwel onmogelijk geworden. In vier dagen tijd veranderde de international van Zorg en Zekerheid Leiden van een schlemiel in een held.

Ben je nog aan het nagenieten?

,,Ja, wel. Maar we moeten ook weer verder. Het is een mooi einde geweest. Dat is het belangrijkst.’’

Hoe verklaar jij wat er in zaterdag in Albanië is gebeurd?

,,We wisten dat we een overwinning met 49 punten nodig hadden om poulewinnaar te worden. Op een gegeven moment zagen we het gewoon gebeuren. Toen hebben we het gaspedaal ingedrukt en niet meer losgelaten. De spelers van Albanië wisten niet meer waar ze het zoeken moesten.’’

Jullie stonden na het eerste kwart nog met 16-14 achter. Wanneer kwam dat moment precies?

,,Aan het einde van het tweede kwart sloegen we een gat van ruim twintig punten. Toen zijn we de kleedkamer ingegaan met maar één doel: we gaan ervoor. We wisten dat Albanië een veel kleinere rotatie had dan wij, dus dat ze moe zouden worden en in foutenlast zouden komen. Dat motiveerde ons nog meer.’’

Geloofden jullie er vooraf in?

,,Natuurlijk. Als je aan een wedstrijd begint, is de mogelijkheid altijd daar. We zeiden tegen elkaar: gaan we een potje spelen om te winnen en nemen we genoegen met de tweede plaats, of gaan we keihard werken met z’n allen voor die eerste plek? Dat laatste dus. We dachten dat het mogelijk zou zijn, maar niemand had verwacht dat het op deze manier zou gaan.’’

Was jij de meest opgeluchte man in de selectie?

,,Ja, dat denk ik wel. Na de thuiswedstrijd tegen Oostenrijk was ik heel teleurgesteld in mezelf. Daardoor was ik tegen Albanië extra gebrand. Dat we het hebben rechtgezet, betekende veel voor me.’’

Spookte die slotfase tegen Oostenrijk, waarin je tegen de afspraken in een fout op een driepuntspoging maakte en de nederlaag daardoor een punt te groot werd, nog lang door je hoofd?

,,Er was niets meer aan te doen. Ik kon wel gefrustreerd gaan zitten zijn, maar dat zou me niet helpen.’’

Het was niet de eerste keer dat je dit in een slotfase overkwam, zei je kort na afloop bij Ziggo Sport.

,,Ik vond het logisch om de schuld op me te nemen. Er waren meerdere spelers die eerder een fout hadden kunnen maken om de wedstrijd uit te spelen, maar ik was de laatste. En ik deed precies het verkeerde.’’

Dat overkomt je niet meer?

Lachend: ,,Ik hoop het niet.’’

En nu, even vakantie?

,,Ik breng tijd door met mijn gezin en train ondertussen door, om op 4 september fit aan de eerste training van ZZ Leiden te beginnen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.