Tennisster Popping sneuvelt in speelsterkte 3, maar blijkt tóch de beste

Kim Popping. Archieffoto: Ronald Goedheer

Kim Popping. Archieffoto: Ronald Goedheer

Haniff Harharah
Lisse

Als de ongeplaatste Kim Popping het Open Toernooi van de Bollenstreek in de hoogste categorie op haar naam schrijft, ten koste van oud-toernooiwinnares Nicky van Bakel (6-4, 6-3), slaakt ze een zucht van verlichting. ,,Ik stond op matchpoint wel een beetje te trillen’’, zegt ze stralend van geluk in de zomerse zon. ,,Gelukkig sloeg ik die tweede service in, anders was dat misschien wel in mijn hoofd gaan zitten.’’

De 25-jarige Castricumse is sinds kort weer bevrijd van kopzorgen, letterlijk en figuurlijk. Twee jaar had Popping last van de pijnlijke gevolgen van een hersenschudding. ,,Ik ben blij dat ik weer op de tennisbaan sta. En zonder hoofdpijn.’’ Dat ze bij LTC Lisse de beste blijkt in speelsterkte 2, is ook voor Popping een verrassing. Immers, haar doel was om categorie 3 te winnen. Juist in dat deelnemersveld vindt ze voortijdig haar Waterloo. Als nummer 1 van de plaatsingslijst is ze al na één partij uitgespeeld. In de kwartfinale kan ze niet op tegen Myrthe van der Meer, de latere winnares.

Vrijuit spelen

Des te opvallender is het dat Popping toch de hoofdprijs pakt. Ze schakelt zelfs titelverdedigster en topfavoriete Claire Lablans uit: 6-3, 3-6, 6-4. ,,Dat was mijn beste wedstrijd. Ik kon vrijuit spelen, omdat Claire normaal gesproken beter is. In de halve finale had ik het veel zwaarder.’’ Ze wint wel van de Rijnsburgse Leonie Guijt (0-6, 6-4, 7-5). In de eindstrijd spelen de zenuwen op, maar die blijft ze uiteindelijk de baas. ,,Dit is het grootste toernooi dat ik tot nu toe heb gewonnen. Mijn ambitie was ooit de top-100 van Nederland halen, maar nu tennis ik liever in de buurt dan dat ik het hele land door moet reizen.’’ Grijzend: ,,Ik ben een mooiweerspeelster.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.