De schoenen van politieman Damien zijn nog niet thuis

© Hielco Kuipers

Een heel zwaar moment, zegt de Leidse politieman Damien: toen ze in de nacht van oud op nieuw op de eerste hulp van het Leids Universitair Medisch Centrum zijn schoenen uittrokken. ,,Onze teamchef had ons aan het begin van de dienst op het hart gedrukt: let op elkaar, zorg dat je zelf je schoenen thuisbrengt.’’

Dat laatste is niet gelukt. Een week later ligt de 30-jarige Leidse politieman nog steeds in het ziekenhuis, slachtoffer van een zware mishandeling. Volgens de Nationale Politie zijn er negen meldingen van geweld tegen politiemensen geweest tijdens de jaarwisseling tussen twaalf uur ’s nachts en acht uur ’s ochtends. Een jaar eerder ging het om vijftig incidenten.

Een flinke daling dus. Politieman Damien weet dat het onderwerp ’geweld tegen hulpverleners’ hoog op de agenda staat. ,,Dat is prima, maar het zou vooral toch in de hoofden van de mensen moeten zitten, dat dit niet kan.’’

Die nacht stuitten hij en zijn maatje bij toeval op een vechtpartij tussen tien, vijftien man, op de Lange Mare in Leiden. Er was nog geen melding gedaan en hoewel ze maar met zijn tweeën waren, besloten ze in te grijpen. Ze stapten uit de politiebus en wilden ieder achter een vechtersbaas aangaan. De verdachte die Damien op het oog had, gaf hem uit het niets een enorme doodschop tegen het linker onderbeen. Nog voordat de politieman op de grond lag, wist hij: dit is heel erg mis.

,,Ik voelde en hoorde alles kraken en ik wist dat ik nog moest landen op die voet. Het ging door merg en been. Ik heb nog nooit zoveel pijn gevoeld en ik heb al vaker iets gebroken’’, zegt hij. Het bleek te gaan om gecompliceerde breuken - zowel kuit- als scheenbeen - een beschadigde slagader en een beknelde zenuw. ,,Op de eerste hulp was mijn voet helemaal wit. Ze zeiden dat ze gingen opereren, ze zeiden ook dat ze misschien moesten besluiten tot amputatie.’’

Gelukkig, zegt Damien, is dat niet gebeurd. Maar voorlopig ligt hij nog in het ziekenhuis. De politieman wordt dinsdag opnieuw geopereerd. Eerder hadden de artsen zijn been open gemaakt, omdat de zwellingen de ruimte te geven. Nu kan die wond eindelijk gesloten worden. ,,Maar thuis bij mijn vrouw en drie kinderen ben ik nog niet. Het zou nu ook nog niet kunnen en ze zorgen hier in het ziekenhuis goed voor me.’’ Damien is - dat is al wel zeker - maanden uit de roulatie.

,,Ik houd er niet van om in het middelpunt van de belangstelling te staan. Maar dit verhaal wil ik graag vertellen’’, zegt de politieman. ,,Het voelt nu alsof mijn leven is verruïneerd. Wij gaan - net als brandweer en ambulancediensten - met oud en nieuw aan het werk om het voor iedereen veilig en gezellig te maken. Dat iemand dan zoiets doet, voelt als stank voor dank.’’

De politieman kreeg de afgelopen dagen honderden kaarten, uit heel het land. ,,Van politiemensen en andere hulpverleners, van familieleden van politie en gewoon van mensen. Er staan soms prachtige verhalen op die kaarten, dit doet me heel erg goed.’’

Over de verdachte - een 18-jarige Brit die nog steeds vast zit - mag de politie niks zeggen, meldt teamchef Henk van der Veek. ,,Wat ik wel kan vertellen is dat dit de angst is die we als leidinggevenden hebben. We hebben tijdens de jaarwisseling veel extra mensen in dienst om alles in goede banen te leiden, we geven ze gehoorbescherming mee en veiligheidsbrillen. We proberen er alles aan te doen om het ook voor onze mensen zo veilig mogelijk te laten zijn. Maar in een paar seconden tijd... Dit heeft grote impact gehad, op het hele team.’’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.