Fabian Ouwehand, een korfbalpionier in Polen

Sassenheim

Hij is de enige korfballer uit Sassenheim die dit seizoen landskampioen is geworden. ,,Ik vind het erg jammer dat TOP de zaalfinale heeft verloren’’, vertelt Fabian Ouwehand (21), de eerste Nederlander ooit in de Poolse Korfbal League. ,,Want ik had graag tegen ze gespeeld in de Europacup.’’

Op tafel in het huis van zijn moeder in Sassenheim ligt een bergje muntgeld. Poolse zlotys. Met kleine oogjes neemt Ouwehand een slok cola. Hij is even terug in Nederland. Maandelijks vliegt hij in om een examen te doen aan het Drenthe College in Assen. Vanwege zijn activiteiten in Polen heeft hij vrijstelling gekregen voor alle lessen.

Best een gedoe, dat zeker. Maar als hij in zijn nieuwe thuisland één ding heeft geleerd, is het om niet te zeuren over reisafstanden. Twee weken geleden nog maakte hij met UKK WUM, het korfbalteam van de Universiteit Warschau, een negen uur durende dagtrip om een presentatietraining te geven. Gekkenwerk. ,,Maar het hele team stond er wel. We willen onze sport promoten, zodat er meer mensen komen kijken. Ik moest er aan wennen, dat ze dat voor het korfbal over hebben.’’

’Ontdekker van alles’, noemt de korfbalpionier zichzelf op Twitter. Hij is oprichter en eigenaar van een bedrijf in het bedrukken van sportkleding. Ouwehand is bezig om met ’TeamShop’ na de Nederlandse ook de Poolse markt te veroveren.

,,Er blijkt een gigantische vraag naar’’, vertelt hij. ,,In Polen willen ze alles goedkoop hebben.’’ Dankzij zijn goede connecties met de bondscoach bedrukt hij de inloopshirts van het Poolse nationale team en is hij tevens sponsor geworden.

Verlegen

Het is nauwelijks voor te stellen dat deze Sassenheimse avonturier vroeger naar eigen zeggen ’een verlegen jongetje’ was en bijna niets durfde. ,,Het is met de jaren gekomen’’, zegt hij met een glimlach. ,,In Polen ontmoet ik elke dag nieuwe mensen uit allerlei verschillende landen.’’

De bedrijfsactiviteiten die Ouwehand sinds zijn vijftiende ontplooide, hebben hem losser gemaakt. Toen hij drie jaar geleden het huis uit ging, koos hij voor Assen. ,,Het is niet the place to be’’, zegt hij lachend. ,,Maar het leek mij mooi.’’

Hij verruilde TOP, waar hij in de A1 korfbalde, voor AVO uit Assen. De coach van dat team, Jantinus Scholtmeijer, de vader van Oranje-bondscoach Wim, nam een select gezelschap mee naar Polen om daar een oefenwedstrijd te spelen tegen het nationale team onder 21 jaar. Een trip met verstrekkende gevolgen.

Ouwehand hield er vrienden aan over. Hij ging wel acht keer terug. Met het vliegtuig naar Warschau en dan met de trein naar het korfbalgekke dorpje Koło, het Papendal van Polen. Afgelopen zomer werd de AVO-groep uitgenodigd voor een korfbalkamp. Dat maakte de band nog sterker. Ouwehand bleef zijn vrienden opzoeken, mocht meetrainen bij UKK WUM en bekeek wedstrijden van de topclub. Het gereis wakkerde de liefde voor de stad Poznan aan. De cultuur, de mensen, de gevoelsmatige kleinschaligheid. ,,Ik besloot er naartoe te verhuizen. Zo snel mogelijk, omdat ik er mooie kansen kreeg met mijn bedrijf.’’

Er is niet veel geografische kennis van Polen voor nodig om te beseffen dat zijn verhaal hier een vreemde wending neemt. Warschau en Poznan zijn bepaald geen buursteden: de afstand bedraagt 310 kilometer. Hoewel Poznan ook een korfbalclub heeft, speelt Ouwehand in Warschau. Daar is het niveau hoger en zijn de faciliteiten beduidend beter. Bovendien maakte de coach van dat team zich hard voor zijn komst.

Vriendin

Het gevolg is wel dat hij voor een training vijf uur onderweg is. Enkele reis. Hij kan in de trein werken op zijn laptop, of via een livestream wedstrijden van zijn oude club TOP bekijken. En het scheelt dat hij gezelschap heeft van een aantal teamgenoten, waaronder zijn Poolse vriendin. ,,Ik heb er respect voor dat ze dat er voor over hebben.’’

Voor een uitwedstrijd zit het team doorgaans zes tot zeven uur in de auto. ,,Omdat we er zoveel moeite voor moeten doen, willen we écht alles geven. De mentaliteit is anders dan in Nederland. Wedstrijden zijn veel harder. Spelers gaan voor elke bal. Het gaat er hard aan toe. Ik heb al heel wat blessures gezien.’’

Teambesprekingen verlopen in het Pools. Soms stelt Ouwehand een vraag. Hij moest flink aan zijn team wennen en omgekeerd. Terwijl het korfbal in Nederland flink is doorontwikkeld, wordt in Polen een traditionele speelwijze gehanteerd.

Hij probeert zich aan te passen en tegelijkertijd bij te dragen aan vernieuwing. ,,Ik voel me niet de beste’’, benadrukt hij. ,,Ik bén ook niet de beste. Natuurlijk kan ik ze wat bijbrengen, maar ik moet het niet van mijn doelpunten hebben.’’

In stijl werd het sterkste team van Polen zondag kampioen. Het feest was zo bescheiden dat het bij Ouwehand herinneringen opriep aan het winnen van een prijs met een jeugdteam. Het staat symbool voor het Poolse korfbal. ,,De sport leeft hier net zo als in Nederland, maar is een stuk kleiner. Iedereen wil erg graag, maar geld en kennis ontbreken. Ze vinden het geweldig dat er nu voor het eerst een Nederlander in de Poolse competitie is komen spelen.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.