Imposante eerste profzege voor Zilker Taco van der Hoorn

Taco van der Hoorn.

Taco van der Hoorn.© Archieffoto

Hielke Biemond
De Zilk

In zijn debuutseizoen als profwielrenner heeft Taco van der Hoorn (23) zijn eerste overwinning te pakken. Op indrukwekkende wijze won het talent uit De Zilk zondag Schaal Sels, een koers op grotendeels onverhard Belgisch terrein. Hij versloeg wereldkampioen veldrijden Wout van Aert. De Belgische topfavoriet dacht in de finale een beslissend gaatje te hebben geslagen, maar moest toch zijn meerdere erkennen in de renner van het Nederlandse talententeam Roompot.

,,Ik zat er al een paar keer dicht tegenaan’’, vertelt Van der Hoorn. ,,De eendagskoersen van de eerste categorie liggen mij goed, vooral die op de onverharde wegen. Ik wist: hier moet het gebeuren. In de afgelopen weken werd ik tot drie keer toe in de laatste paar kilometer teruggepakt. De vorm was dus goed. Nu lukte het net wél. Een heerlijk gevoel.’’

De euforie was des te groter doordat hij zich even eerder nog machteloos had gevoeld. Op het slechtst denkbare moment viel Van der Hoorn met een lekke band weg uit de kopgroep, zonder materiaalauto achter zich. ,,Ik dacht: de koers is over.’’

Als uitgesproken kopman in deze wedstrijd kon hij rekenen op voorbeeldige ondersteuning van zijn teamgenoten. Zij hielpen hem de achterstand te verkleinen van vijftig tot vijftien seconden. Vervolgens maakte hij alleen de oversteek.

In de finale reed Van Aert van kop af weg uit het groepje van overgebleven kanshebbers. Van der Hoorn besefte dat hij vooral zijn concurrenten zou helpen door het gat dicht te rijden. Hij liet hen het werk doen en sprong op een kasseienstrook in de laatste twee kilometer in zijn eentje naar de wereldkampioen veldrijden toe. In de laatste driehonderd meter passeerde hij hem. ,,Een machtig gevoel’’, vertelt de winnaar. ,,Ik voelde me de hele dag echt supergoed. Op een gegeven moment dacht ik: misschien ben ik wel te veel met mijn krachten aan het smijten.’’

Een natuurtalent is hij naar eigen zeggen nooit geweest. Van der Hoorn heeft altijd hard moeten werken om zich in de kijker te rijden bij een profteam. Dat lukte vorig seizoen. Dit voorjaar mocht hij namens Roompot, een betrekkelijk kleine ploeg, uitkomen in grote klassiekers als Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix.

Hij merkte daarin tekort te komen ten opzichte van de toppers. Dat zou een proces van maanden worden, voorspelde Van der Hoorn, misschien wel jaren. De zege van zondag was het bewijs dat hij zich snel aanpast aan het hogere niveau. Zijn aanvallende rijstijl is niet langer een overlevingsstrategie, maar een wapen om grote namen te verslaan.

,,Toch zijn zij nog steeds van een ander niveau’’, klinkt het stellig. ,,Lars Boom deed ook mee, maar hij was wat ziekjes. Wout van Aert is natuurlijk wel een renner van wereldklasse. Maar bij de voorjaarsklassiekers is het deelnemersveld in de breedte sterker. Ik ben beter in vorm dan toen, maar het is niet zo dat ik in de Ronde van Vlaanderen nu ineens voor de winst zou strijden.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.