Fons Groenendijk en Jeffrey van As trappen met ADO Den Haag af in Leiden

Trainer Fons Groenendijk en manager voetbalzaken Jeffrey van As van ADO Den Haag: ,,Het had faliekant mis kunnen gaan.’’

Trainer Fons Groenendijk en manager voetbalzaken Jeffrey van As van ADO Den Haag: ,,Het had faliekant mis kunnen gaan.’’© Foto Orange Pictures/Awe Krijger

Hielke Biemond
Den Haag

In hun eigen stad beginnen Fons Groenendijk en Jeffrey van As zaterdag aan de oefencampagne met ADO Den Haag. De oefenwedstrijd bij Lugdunum roept bij de trainer en technisch manager nostalgische herinneringen op, maar tegelijkertijd zijn zij bezorgd over de nabije toekomst. Een representatief eredivisieteam kan Groenendijk bij de start van de voorbereiding niet op de been brengen.

Toch draait het zaterdag in de Kikkerpolder vooral om het goede gevoel. ‘Goodwill kweken’, noemt de trainer het. Als Leiden niet naar ADO komt, komt ADO wel naar Leiden. Met die gedachte initieerde Van As de oefenwedstrijd tegen de tweedeklasser. ,,Dit is voornamelijk een stad van Ajax en Feyenoord geworden’’, merkt hij. ,,Terwijl dat anders is geweest. In de tijd dat Fons, Ron de Roode, Joop Lankhaar en Marco van Alphen voor ADO speelden, wisten Leidenaars wel de weg naar het Zuiderpark te vinden.’’

Groenendijk: ,,Nu de leiding hier in handen is van Leidse jongens die bij deze club gespeeld hebben, moet dat aanspreken.’’ Van As: ,,Uit de gesprekken die ik met de commerciële afdeling voer, maak ik op dat supporters en sponsors vooral uit Den Haag en omringende plaatsen als Voorburg en Leidschendam komen. Ik denk dat we het breder moeten trekken.’’

Groenendijk: ,,Ik vind zeker dat Leiden een achterland kan zijn. Er wonen veel mensen die voetbalminnend zijn. Waarom zou je niet ADO Den Haag als favoriete club hebben als het stadion zo dichtbij is? Daar moeten we weer naartoe groeien. En dat is sinds ik hier trainer ben ook wel aan het gebeuren, mede door de goede resultaten. Op straat word ik aangesproken door mensen die aankondigen een seizoenkaart of zakelijke plek bij ADO te gaan nemen. Ik merk dat veel mensen de club volgen, maar tussen volgen en naar het stadion gaan zit nog een verschil.’’

Afgegleden

Het bezoek aan Leiden is niet alleen ingegeven door eigen belang: Van As zou het prettig vinden als het voetbal in zijn stad er ook beter van wordt. ,,Als je heel eerlijk bent, is het voetbal in Leiden een klein beetje dood. Op FC Boshuizen zijn alle clubs afgegleden naar een bedenkelijk niveau. Het is niet meer zo dat talenten op 18-jarige leeftijd de overstap maken van een Leidse club naar het profvoetbal, zoals Fons en ik hebben gedaan.’’

Groenendijk: ,,Bij UVS hadden we een geweldig sterke A1. We wonnen bij ADO en een week later werd ik gebeld door Lex Schoenmaker, of ik wilde komen. Ik kom uit de boezem van het Leidse voetbal en heb daar veel aan te danken. Waar mogelijk probeer ik iets terug te doen door het te promoten.’’

Het doet hem dan ook deugd dat Lugdunum van de vierde naar de tweede klasse is opgeklommen. Hij zou graag zeggen dat het een trend is, maar de realiteit is anders. ,,De Bollenstreek is een enorme concurrent. Ik heb als speler de goede tijd van het Leidse voetbal meegemaakt, dat we bij LFC aan de Boshuizerkade op dinsdagavond voor vijftienhonderd mensen speelden bij het Zilveren Molen Toernooi. Het is moeilijk om dat terug te krijgen, omdat veel clubs het financieel niet kunnen bolwerken. De Leidse politiek draagt het voetbal ook niet echt een warm hart toe, en dan druk ik me nog mild uit. De sport moet altijd vechten voor een plek.’’

Van As: ,,Lugdunum reageerde heel enthousiast op ons verzoek. Dat wij heel vroeg beginnen aan de voorbereiding, zeker voor amateurvoetbalbegrippen, is geen probleem. Bij die vereniging lopen mensen als Tim de Cler en Houssin Bezzai rond, die weten hoe het werkt in het profvoetbal. Voor die club is het organiseren van zo’n wedstrijd wel iets heel nieuws. Ik praat niet over bedragen, maar wij komen niet voor niets. Als we het goed aanpakken, kan het voor beide clubs waardevol zijn, tenzij er een orkaan of storm komt.’’

Opbouwwerkzaamheden

In figuurlijke zin stormt het al tijden in Den Haag. De opbouwwerkzaamheden op voetbalgebied zijn daar minstens even groot als die in Leiden. Van As was aan het begin van dit kalenderjaar nog maar net aangetreden als manager voetbalzaken toen hij besloot trainer Zeljko Petrovic te ontslaan. Er moest in zijn ogen iets gebeuren om degradatie af te wenden.

Voor hem was er maar één nieuwe kandidaat: Groenendijk. De zelfverklaarde degradatievoetbalexpert - uitgesproken met een minzame glimlach - bracht de ommekeer van de eeuw teweeg. Mede dankzij de door Van As binnengehaalde tussentijdse versterkingen veranderde ADO van een dolende verzameling individuen in een winnend team.

Groenendijk: ,,Jeffrey verdient veel credits. Hij heeft als eerste zijn nek uitgestoken door hier op een heel moeilijk moment in te stappen en door mij het vertrouwen te geven. Het had ook faliekant mis kunnen gaan. Jeffrey heeft hier binnen heel korte tijd structuur aangebracht. Dat is prettig. Alles wat op bestuurlijk vlak speelt, heeft hij bij mij weggehouden. Ik kan mij concentreren op de spelersgroep. Als trainer kan ik spelers raken en mensen binden. Mét elkaar werken, één gedachte hebben, is heel belangrijk voor ADO. Niet alleen op het veld.’’

Ondanks de voortdurende onzekerheid over de positie van eigenaar Hui Wang en de begroting voor komend seizoen hebben de manager voetbalzaken en de trainer hun contract deze zomer verlengd. Groenendijk wachtte daar na het veiligstellen van lijfsbehoud in de eredivisie bewust mee om het perspectief voor komend seizoen af te wachten. Om ‘een signaal af te geven’ maakte hij toch vrij snel bekend te blijven. Die opzet is vooralsnog niet geslaagd: de meeste spelers, onder wie de Leidse aanvaller Randy Wolters, wachten met bijtekenen. ,,De volgende stap maken, blijkt niet zo makkelijk’’, beseft de trainer.

Versterken

Bij de eerste training had de club afgelopen week slechts zeventien spelers onder contract staan, onder wie een aantal doorgeschoven A-junioren.

Van As wil de selectie dolgraag versterken, maar heeft pas iets te besteden als spits Mike Havenaar wordt verkocht. ,,Geld vanuit China naar Nederland krijgen is niet zo eenvoudig’’, vertelt hij. ,,Daar worden wij een beetje door geremd. Het aantal spelers dat we nu hebben, is te weinig om een goed figuur te slaan in de eredivisie. Degradatievoetbal is niet onze ambitie en moet ook niet de ambitie zijn van ADO Den Haag. Er moet heel wat gebeuren willen wij in augustus tevreden beginnen aan de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht. Want dáár gaat het om, niet om goed voetballen tegen Lugdunum.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.