Meer variatie in hersenen van mannen

Hersenen.

Hersenen.© foto ANP/Koen van Weel

Wilfred Simons
Leiden

Bij mannen verschilt de grootte van het brein onderling sterker dan bij vrouwen. Dit blijkt uit een onderzoek van de Leidse hersenonderzoeker Lara Wierenga, die hiervoor de beschikking kreeg over een database met scans van 1234 kinderen en jongvolwassenen van de Universiteit van San Diego in Californië. ,,Er zijn dus meer jongens dan meisjes die uitzonderlijk grote of kleine hersenstructuren hebben.’’

Dit verschil tussen de seksen kan volgens haar een verklaring zijn voor het feit dat sommige psychiatrische aandoeningen, zoals ADHD en autisme, vaker voorkomen bij mannen dan bij vrouwen. Het gaat om gemiddelden, benadrukt Wierenga. ,,Bij de meeste mannen en vrouwen zijn er geen verschillen in de omvang en de structuur van de hersenen.’’

Wierenga denkt dat het verschil samenhangt met het feit dat mannen maar één X-chromosoom hebben. ,,Als dit X-chromosoom een gen bevat dat is gerelateerd aan een kleinere hersenstructuur, zie je dit dus voor alle breinstructuren bij mannen.’’ Bij vrouwen, die twee X-chromosomen hebben, leidt dit tot een tendens naar het gemiddelde.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.