Centrum Zoeterwoude moet snel beter

Loman Leefmans
Zoeterwoude-Dorp

Het Zoeterwoudse dorpscentrum moet snel een stuk aantrekkelijker worden. Zowel wat het winkelaanbod betreft als de 'openbare ruimte' daar omheen. Daarover zijn de drie lokale politieke partijen het roerend eens, zo blijkt uit een korte rondgang. Zo negatief als de opstellers van de regionale retailvisie oordelen over het Zoeterwoudse centrum, doet de lokale politiek bepaald niet.

,,De opmerking 'op sterven na dood' is aperte onzin'', aldus Ruud Bouter van PZ. ,,Dat neemt niet weg dat we actief en toekomstgericht moeten werken aan meer vitaliteit en diversiteit, zoals de komst van leisure en horeca met terrasjes.''

De schrijvers van de 'visie' nemen alle winkelcentra en -straten in de regio onder de loep en beoordelen ze op toekomstbestendigheid. Vorige maand kregen raadsleden uit Leiden en randgemeenten een eerste voorlopige versie onder ogen van het onderzoek. Daaruit bleek dat het dorpscentrum van Zoeterwoude bijzonder laag scoort.

Dat is pijnlijk voor de lokale bestuurders omdat in de afgelopen jaren het centrum danig is opgeknapt, door gemeente, projectontwikkelaar en de winkeliers. De nieuwe Jumbo-supermarkt en het nieuwe Vershof aan de Dorpsstraat doen het naar behoren, maar het opgeknapte dorpsplein daarnaast, is eerder in de raad zelfs al eens als 'een mislukking' aangeduid.

Nu echter ook het winkelonderzoek erop wijst dat het geheel van Dorpsstraat, dorpsplein en Doctor Bouwdijkstraat als 'zeer zwak' uit de bus komt, nemen de drie lokale partijen het op voor hun centrum. Bouter: ,,Door een vers en dagelijks aanbod, kan het als een buurtcentrum opereren. Juist door het aanbieden van extra service en nog meer investeren in een aangenamer verblijfsklimaat, heeft het Zoeterwoudse centrum perspectief.''

VVD'er Mathieu Paardekooper vult aan. ,,Het klopt dat het centrum laag scoort, maar daarom hoeven we nog niet in een hoekje te gaan zitten treuren. Als er knelpunten zijn op bestuurlijk vlak, zullen we als VVD de helpende hand toesteken.''

En ook het CDA zorgt dat de Zoeterwoudse rangen gesloten blijven, op dit dossier. ,,Ik ben het helemaal eens met de conclusie dat de dorpskern geen regiofunctie vervult of kan vervullen'', aldus Arjan Bakx. ,,Het enige waar het centrum voor dient, is een boodschappencentrum; voor iedere inwoner dichtbij. Ondertussen zijn ondernemers en gemeente goed in overleg om het aantrekkelijker te maken. Dat steunen wij van harte en die gezamenlijke aanpak zal zeker leiden tot een betere toekomst voor het centrum.''

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.