’Jeugdleden groeien op met reddingsbrigade’

Caroline Blonk op de bovenbouw van de Zuidpost van de KRB. Foto: Hielco Kuipers

Caroline Blonk op de bovenbouw van de Zuidpost van de KRB. Foto: Hielco Kuipers

Dick van der Plas
Katwijk

De container met het mooiste uitzicht van Katwijk staat bovenop de Zuidpost van de reddingsbrigade. De glazen wand en het balkon aan de voorzijde bieden de strandwachten een weids uitzicht over de vloedlijn, ook nu het strand na de kustversterking van vorm en inrichting is veranderd. ,,Die extra verdieping was nodig om over paviljoen Willy Zuid heen te kijken’’, vertelt Caroline Blonk van de KRB. ,,De Noordpost heeft een camera gekregen om het werkgebied vanaf een hoog punt goed te bestrijken.’’

Voor de Katwijkse Reddingsbrigade is het zomerseizoen begonnen. De vaste wacht waakt dagelijks van 9.30 tot 18.00 uur over de veiligheid op het strand en in zee, verleent EHBO, vangt vondelingen op en helpt bij het zoeken naar vermiste kinderen. Wat de hulpverleners allemaal uit de kast kunnen halen als het mis gaat, wordt komende zaterdag getoond tijdens het Search and Rescue Event, SAR Katwijk 2014.

Zowel Blonk (23 jaar) als Anneke Guijt (26) maken deel uit van de commissie die het jaarlijkse reddingsspektakel voorbereidt. ,,Daar zijn we elke keer wel zo’n tien maanden zoet mee’’, vertelt Guijt. ,,Het draaiboek ligt er, maar het is elke keer weer een hele klus om alle deelnemers te mobiliseren, de taken te verdelen en de ploegen aan te sturen.’’ Deze laatste week is helemaal hectisch. ,,In feite zijn we er als commissie 24/7 mee bezig.’’

Twentyfour/seven, search and rescue, het is gangbaar taalgebruik voor Blonk en Guijt, die zichzelf omschrijven als ’die hard’ KRB-leden. Al lid vanaf het halen van het zwemdiploma B en met de brigade opgegroeid. Zo geldt dat voor veel meer Katwijkse jongeren, die zich via de jeugdbrevetten en verschillende lifeguard-opleidingen hebben klaargestoomd voor het werk op één van de strandposten.

Muien

Dankzij de inzet van die vrijwilligers heeft Katwijk - maar in Noordwijk en veel andere badplaatsen is het niet anders - een veilig strand. Guijt: ,,De laatste keer dat hier iemand verdronk - een Duitse toerist, meen ik - is alweer jaren geleden (augustus 2008, redactie).’’

Of de zee zich dit jaar anders gedraagt na het opspuiten van miljoenen kubieke meters zand voor de kustverdediging, moet in de praktijk nog blijken. ,,De echte topdagen moeten nog komen’’, zegt Blonk. ,,Het is voor ons ook afwachten. De muien die gevaarlijke stromingen veroorzaken, veranderen tegenwoordig elk jaar wel van plek. Het is niet te zeggen of de zandsuppletie daar ook een rol in speelt.’’ Hoewel de zee voor hen in de praktijk weinig geheimen heeft, blijft zij altijd onvoorspelbaar. Guijt: ,,Maar als je al zoveel jaren meedraait, leer je hoe je de zee moet ’lezen’. Als je bij ruw weer met een boot uitvaart, kies je instinctief het goede spoor door de branding. Je weet waar de ’poortjes’ zijn.’’

Dit wordt voor de brigade wel een ’ander’ seizoen omdat de politiepost in het centrum is opgeheven. Een deel van die taken krijgt de KRB - die de afgelopen jaren al de EHBO deed voor de politie - er bij. Voor een betere spreiding van de hulpverleners over het strand komen de nieuwe posten van de KRB in de toekomst dichter bij elkaar te staan: de Zuidpost ergens tussen Benny’s Beach Inn en de Zeester en de Noordpost verhuist naar het zuiden van de Uitwatering.

Innoveren

In de uitvoering van het werk blijft ook de KRB innoveren. Momenteel wordt een van de KNRM geleende waterscooter getest. ,,Lichter dan een boot en dus makkelijker te lanceren bij calamiteiten’’, vertelt Blonk. Een andere vernieuwing van de afgelopen jaren - de gratis polsbandjes voor kinderen, met het 06-nummer van de ouders - heeft het aantal vermiste koters fors teruggebracht. ,,Vooral voor kinderen van buiten het dorp is dit een uitkomst’’, zegt Guijt. ,,Katwijkse peuters kunnen zich ook op het strand nog wel goed oriënteren.’’

De zee en het strand blijven trekken, van jongs af aan. Van nieuwe aanwas is de reddingsorganisatie altijd wel verzekerd. Guijt: ,,De jongste groepen zitten vol. De brigade is laagdrempelig, de contributie is niet hoog en wat we doen is niet alleen leuk, maar ook heel waardevol.’’

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.