Romano Frantzen klopt bij OLTC zijn voormalige dubbelpartner Nick van der Meer

Romano Frantzen won de eindstrijd tussen twee voormalige tennisprofs.

Romano Frantzen won de eindstrijd tussen twee voormalige tennisprofs.© Foto Taco van der Eb

Joris Zandbergen
Oegstgeest

Het was jammer dat er aan de titanenstrijd een dergelijk einde kwam. Romano Frantzen won het OLTC Open door opgave van de als eerste geplaatste Nick van der Meer. Dat wil niet zeggen dat het de Oegstgeestse tennistoernooi een andere winnaar had gekregen als Van der Meer, tot nog toe heer en meester in elk regionaal toernooi waar hij aan deelnam, de finale wel had kunnen uitspelen.

Frantzen was, met alle respect voor de eerdere opponenten van Van der Meer, van een andere categorie dan de meeste finalisten. Net als Van der Meer stond Frantzen ook ooit genoteerd op de wereldranglijst. Als enkelspeler haalde hij plek 574 en als dubbelaar zelfs plaats 273.

Veel van die dubbels speelde de nu 35-jarige Hagenaar aan de zijde van Van der Meer, die in het enkelspel ooit de nummer 332 van de wereld was. ,,We hebben een jaar of tien samen gedubbeld’’, zei Frantzen. ,,Met elkaar hebben we veel Futures gewonnen. Het was heel leuk dat we elkaar bij een van de laatste toernooien van dit seizoen tegenkwamen.’’

Veel toernooien in deze regio speelde Frantzen niet. ,,Voor de grap zei ik: we trekken bij Leiden de grens. Jij speelt erboven, ik eronder. Volgend jaar wil ik wel meer in deze regio gaan spelen. Vorig jaar heb ik in de regio Den Haag een aantal toernooien gewonnen en ik moest nu mijn titels daar verdedigen. Dit is eigenlijk een extraatje.’’

Frantzen komt uit Den Haag, maar geeft tennisles bij OLTC. ,,Volgend jaar wil ik de leerlingen die ik begeleid een paar keer kunnen zien. Sinds april geef ik hier les. Ik heb het super naar mijn zin; er hangt hier een fijne sfeer.’’

Heupklachten

In de finale leidde Frantzen met 1-0 in sets (6-4) en stond het 3-3 toen Van der Meer met heupklachten moest opgeven. ,,Ik speelde mijn beste tennis van het seizoen’’, zei Frantzen. ,,Dat is ook nodig als je van Nick wil winnen. Ik probeerde Nick te laten rennen in plaats van andersom.’’

Die opzet slaagde. ,,Romano nam vroeg in de rally’s het initiatief’’, zei Van der Meer. ,,Dat was lastig, ik moet er meestal even in komen.’’ Duidelijk was dat het vele tennissen op beide spelers een wissel had getrokken. Van der Meer bewoog minder soepel dan in de voorgaande toernooien. ,,Ik kon vanaf het begin al wat moeilijker bewegen’’, zei de man uit Badhoevedorp, die een paar keer onderuit ging.

,,Het gekke was dat de baan gladder was, nu het droger werd. Het schoot in mijn heup in het begin van de tweede set. Liever was ik strijdend van de baan gegaan, maar nu heb ik twee of drie dagen last in plaats van een of twee weken. Zie je nog kans in zo’n wedstrijd, dan neem je misschien het risico, maar Romano speelde daar te goed voor.’’

De toeschouwers moesten het nu met anderhalve set mooi tennis doen. ,,We weten van elkaar dat we last hebben door het vele spelen’’, zei Frantzen. ,,Jammer dat het zo moest eindigen maar het was wel een leuke pot. Dit was de elfde week met toernooitennis. Nog eentje en dan rust in de tent. Volgende week de Masters in Den Haag.’’

Met zijn 35 jaar was Frantzen niet alleen de oudste van de twee finalisten (Van der Meer is 32), hij mag inmiddels ook meedoen aan het veteranentennis. ,,Een paar weken geleden heb ik meegedaan aan het Nederlands kampioenschap 35+. Ik vond dat heel interessant, en ga wel vaker die richting op.’’

Van der Meer is nog niet zo ver. Zijn opgave bij OLTC betekende de eerste keer dat hij niet won in een toernooi in deze regio. Dit jaar was het de eerste keer dat hij in de categorie 2 uitkwam, en een beetje op goed geluk had hij een aantal toernooien in deze omgeving gevonden. ,,Het is leuk hier’’, zei Van der Meer. ,,Ik weet nog niet precies waar, maar volgend jaar kom ik zeker terug.’'

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.