Swabo wil grote naam wórden

Melissa Wijfje (35) van Swabo fietst tijdens de Noordwijk Classic, die het regioteam geen podiumplek brengt, door het Noordwijkerhoutse bos. Foto Taco van der Eb

Melissa Wijfje (35) van Swabo fietst tijdens de Noordwijk Classic, die het regioteam geen podiumplek brengt, door het Noordwijkerhoutse bos. Foto Taco van der Eb

Hielke Biemond
Noordwijk

De tijd dat toprijdsters als Leontien van Moorsel en Marianne Vos op de boulevard juichend over de finish komen is voorbij. De Noordwijk Classic is vooral een wielerkoers geworden om naam te maken in het vrouwenpeloton.

Financiële oorzaken heeft het wegblijven van de toppers in Noordwijk niet, volgens organisator Piet de Ridder. Eerder logistieke. De grote ploegen trainen en koersen vaak en bij voorkeur in het buitenland.

Een thuiswedstrijd is het voor de topamateurs van Swabo Ladies, een combinatieploeg van regionale wielerverenigingen Swift, Avanti en organisator RTV De Bollenstreek. Het team is steeds nadrukkelijker zichtbaar en wil meestrijden om de prijzen. In de Noordwijk Classic lukt dat niet. Op de boulevard is Vera Koedooder sterker dan medevluchtster Jip van den Bos. Lucy Garner wint de sprint van het peloton.

Regionaal wielersucces bij de vrouwen laat nog even op zich wachten. Swabo heeft dit seizoen wel de schroom van zich afgeworpen. Het ontzag voor de profrijdsters heeft bij de topamateurs plaatsgemaakt voor aanvalslust en bravoure. Dúrven meegaan, lef tonen; ploegleider Hans Blom houdt het zijn rijdsters voortdurend voor. ,,Onze manier van rijden is veranderd’’, constateert hij. ,,Het is niet meer afwachten en gaten dichtrijden, maar knallen.’’

IJzersterk zijn de prestaties van Olga de Boer, ‘de moeder van de groep’ volgens ploegleider Blom. De 38-jarige Hazerswoudse sleurt tijdens de Noordwijk Classic lang aan kop van het peloton in een verbeten poging de kopgroep in te rekenen.

Eveline de Groot (21) ontpopt zich als revelatie van de Swabo-ploeg. De onervaren Leidse rijdster, bezig om haar specialiteiten te ontdekken, is dit seizoen al een aantal keer de toptwintig binnengereden.

Tegenspoed is er ook: de rentree van Regina Bruins verloopt moeizamer dan voorzien. De Nederlands kampioene tijdrijden van vijf jaar geleden dacht eindelijk verlost te zijn van haar fysieke malheur. De Leiderdorpse reed in het shirt van Swabo twee verdienstelijke koersen, maar merkte dat ze langzaam herstelde. Op aanraden van een sportarts doet ze het de rest van dit seizoen rustig aan. ,,Dat zo’n talent na jaren stilgestaan te hebben niet moeiteloos instroomt, is een compliment voor het vrouwenwielrennen’’, vindt Blom. ,,Dat was vroeger wel anders.’’

Hij wordt er onderhand wel wat moedeloos van dat hij steeds weer zijn uitblinkers naar grotere ploegen als concurrent Park Hotel Valkenburg ziet vertrekken. Om zich aan die wetmatigheid te onttrekken ontvouwde hij aan het begin van dit jaar plannen om zijn ploeg te professionaliseren. Om van een opleidingsteam te veranderen in een gevestigde naam, is een vertienvoudiging van het budget vereist.

Op de achtergrond wordt gewerkt aan een plan om dat mogelijk te maken. De ambities van Swabo geven het team aantrekkingskracht. Dusdanig dat twee rijdsters, van wie de ploegleider de naam nog niet prijsgeeft, na dit seizoen op eigen initiatief de overstap maken naar het combinatieteam. Blom: ,,Zij vinden onze plannen zó leuk, dat ze willen komen. Ook als het uiteindelijk niet lukt om een UCI-team te worden.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.