Mas y Mas is niet meer

Drukte in de Mas y Mas.© archieffoto

Loman Leefmans
Leiden

Een danscafé in Latijnse sferen. Dat was achttien jaar lang een bondige omschrijving van Mas y Mas aan de Hogewoerd in Leiden. Wás, want de bedrijfsvoering is afgelopen weekeinde met een groot afscheidsfeest vrij plotseling beëindigd. ,,De bezoekersaantallen en dus ook de omzet liepen terug’’, meldt exploitant Pieter van Geffen.

Lange rijen met jong volwassenen, wachtend op toestemming van het deurpersoneel om binnen te mogen. Op het hoogtepunt, nog maar een paar jaar geleden, was dat in de avonduren de aanblik van het smalle, autoloze deel van de Hogewoerd. Mas y Mas en buurman Odessa zorgden samen voor een klein maar hip en succesvol uitgaanscentrum. Bezoekers hopten heen en weer. ,,Een supermooie tijd’’, blikt Van Geffen terug. ,,Hartstikke druk, leuke dingen meegemaakt en daar heb ik toen ook nog leuk aan verdiend.’’

Het danscafé werd begin 1999 geopend, met een optreden van saxofonist Hans Dulfer. Mas y Mas werd opgezet door het horecaduo Richard en Wouter van Leeuwen. Zij maakten er een van de eerste gelegenheden van die ook in de nachtelijke uurtjes openbleef. Aanvankelijk ging het om een proef van de gemeente, later werd het gangbaar beleid in de stad; na een bepaald tijdstip mag niemand meer naar binnen, maar mag het café wel doordraaien.

Salsa

Niet alleen de naam doet een Spaans thema vermoeden. Kleurstelling, licht en mozaïeken refereerden eveneens bewust aan een Iberische en Latijns-Amerikaanse opzet. Een enkele keer was er een salsa-avond of een actie voor het goede doel, waarvan de opbrengst naar een Mexicaanse kinderactie ging.

Exact acht jaar en elf maanden geleden ging de exploitatie over naar Pieter van Geffen, die dan al ongeveer tien jaar horeca-ervaring heeft opgedaan. Hij weet de succesformule nog lang vol te houden, ook tijdens de crisisjaren. Gevraagd naar het succes van wat in de volksmond ’de Mas’ was gaan heten, antwoordde Van Geffen in 2010: ,, De klanten zijn gezellige types en het barpersoneel is gewoon leuk. Er hangt en goede sfeer en bij ons kan je flink dansen.’’

Desondanks merkte de exploitant twee jaar geleden een ommekeer. ,,Bezoekersaantallen liepen terug, de jeugd gaat steeds meer naar grote feesten. Ik heb er de afgelopen twee jaar echt alles aan gedaan om er weer bovenop te komen.’’

Uiteindelijk besloot de beheerder om de handdoek in de ring te gooien. Met een grote uitzwaaipartij werd zaterdag het einde van Mas y Mas gevierd. Wat de broers Van Leeuwen met het pand van plan zijn, is nog onbekend.

Het laat Van Geffen koud. Hij stapt na twintig jaar helemaal uit de horeca. ,,Ik ga voor een baas werken, motorpakken verkopen in Zoetermeer.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.