Heimwee naar de 'hechte eenheid' van de brandweer

Ben van den Berg met zijn oude wagen, een International B162 uit '64 met 'voorbouwpomp'.

Ben van den Berg met zijn oude wagen, een International B162 uit '64 met 'voorbouwpomp'.

Willemijn Sneep
Wassenaar

De grote gasexplosie in juni 1986. Ben van den Berg was er zelf in actie als pompbediende van de Wassenaarse vrijwillige brandweer. De dagen erna bewaarde hij alle artikelen die de kranten over het ongeluk schreven. ,,En dat is eigenlijk nooit meer opgehouden'', vertelt de oud-brandweerman. Nu, bijna dertig jaar later, heeft hij negen boeken vol krantenknipsels over zijn brandweerkorps. Het Brandweermuseum Wassenaar maakte er een expositie mee die zondag geopend werd.

Die dag raakte niemand van het korps gewond. ,,Alleen Piet was z'n snor kwijt'', herinnert Van den Berg zich. Juist dat soort details zijn de insteek van de expositie. ,,Het gaat nu niet over de grote branden, maar over de brandweermensen zelf en hun herinneringen.''

Knipsels

Van den Berg: ,, Ik bewaarde de knipsels in eerste instantie vooral voor mijn kinderen'', vertelt hij. ,,Helaas hebben ze er niet zoveel interesse in. Dus gaf ik de verzameling in bruikleen aan het museum.'' Niet alleen de knipsels van acties waarbij hij zelf betrokken was, kwamen in zijn mappen. Ook de acties van de 'beroeps' en bijvoorbeeld in Limburg, waar zijn korps nooddijken aanlegde bij een overstroming.

,,De vrijwilligers en de 'beroeps' waren vroeger een hechte eenheid'', vertelt Van den Berg. ,,Elke maandagavond oefenden we samen.'' Dat gebeurt niet meer. ,,Het vrijwillige korps is gehalveerd.'' Van het korps van vijftig man - waarvan tachtig procent vrijwilliger was - is weinig meer over. Dat betreurt Van den Berg, die als twaalfjarige al begon bij de jeugdbrandweer. Wassenaar veroudert, stelt hij. ,,Jeugd gaat weg omdat huizen er duur zijn. Er is te weinig animo om bij de vrijwillige brandweer te gaan.''

Lintje

In oktober 2008 nam hij na 35 jaar afscheid. Van het korps, én van zijn verzameldrift. Kranten schrijven minder over de brandweer dan vroeger, merkt de verzamelaar. ,,Alleen de 'grote dingen' lees je nog. Vroeger had je wekelijks een overzicht van brandweeracties. Dat kwam ook door de persvoorlichter, die heeft het korps niet meer.''

Zijn mooiste herinnering staat niet in de tentoonstelling: een Koninklijke onderscheiding. De kroon op zijn werk. ,,Daar ben ik heel trots op'', zegt Van den Berg ontroerd. ,,Een enorme waardering voor alles wat we meegemaakt hebben. Omdat ik vijfendertig jaar dag en nacht voor de mensheid klaarstond.''

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.