Triatlon Leiderdorp: oude karakter, nieuwe stijl

Hielke Biemond
Leiderdorp

Groter, professioneler georganiseerd, beter zichtbaar. Alles is anders, zondag bij de 23ste triatlon van Leiderdorp. Alleen het laagdrempelige karakter moet in de nieuwe opzet behouden blijven.

,,We waren toe aan iets anders’’, verklaart wedstrijdleidster Christa Hofstra de vernieuwingsdrift, met een dik draaiboek voor haar neus. De geborgenheid van De Bloemerd wordt verruild voor de reuring van een woonboulevard, in de hoop zo meer toeschouwers te trekken. De Baanderij is zondag het middelpunt van de triatlon. Sponsoren stallen er hun waren uit in kraampjes.

,,Het is nu niet alleen leuk om mee te doen, ook om te kijken’’, stelt Jeroen Fakkeldij, lid van het organisatiecomité. Toeschouwers kunnen zien hoe de deelnemers het water induiken, vervolgens op de fiets springen en tenslotte finishen na rondjes via de Leyhof te hebben gelopen.

Voor het fietsonderdeel wordt de provinciale weg tussen Leiderdorp en Nieuwe Wetering afgesloten voor verkeer. ,,Als er niet te veel wind staat, wordt het een racebaan’’, voorspelt Hofstra. ,,Het geeft mensen een kick om op de autoweg te mogen fietsen’’, glundert Fakkeldij. ,,Alsof je met de auto een keer het circuit van Zandvoort op mag.’’

Het nieuwe parcours heeft het organiserende De Zijl Zwemsport bijna een jaar aan voorbereidingstijd gekost. Het veranderen van het jaartal op de vergunningsaanvraag volstond niet langer. ,,Ineens moesten we met allerlei mensen om tafel’’, vertelt Hofstra. ,,Niemand zei direct nee. Het was steeds: ja, mits we voldoen aan veel richtlijnen. Vergunningen en ontheffingen, verkeersborden, verkeersregelaars. Het wordt nu echt professioneel. ’’

Als gevolg daarvan is het budget verdrievoudigd en werkt Fakkeldij zich een slag in de rondte om sponsoren binnen te halen. ,,Bij de meeste triatlons is de organisatie juist zo eenvoudig mogelijk. De manier waarop wij het aanpakken, is bijzonder.’’

Vernieuwing wekt nieuwsgierigheid op. De inschrijvingslijst voor de drie afstanden is al maanden vol, mede als gevolg van de groeiende populariteit van de sport. Het aantal deelnemers aan de triatlon van Leiderdorp lag altijd rond de 300 en is nu explosief gestegen naar 450.

De professionelere aanpak tast het gemoedelijke karakter van de wedstrijd niet aan, hoopt Hofstra. ,,De filosofie blijft dat toppers en beginnende atleten even belangrijk zijn. Wij zullen nooit betalen om grote namen aan de start te krijgen.’’

Fakkeldij: ,,Als je de wedstrijd goed organiseert, komen de toppers vanzelf. Dat blijkt uit onze startlijst.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.