Donar keek niet meer achterom

Robbert Minkhorst
Groningen

Worthy de Jong had in het vierde kwart van de eerste wedstrijd tussen Zorg en Zekerheid Leiden en het Groningse Donar laten zien hoe je een play-offwedstrijd naar je hand zet. Donar had daar blijkbaar de meeste lering uit getrokken. De Groningse ploeg zwoegde, beukte en knokte zich naar een thuiszege en bracht de stand in de serie op 1-1.

Met hoeveel je een play-offwedstrijd verliest doet er op zich niet toe; de volgende wedstrijd begint weer met 0-0. Maar waar Donar zaterdag de Vijf Meihal verliet met het idee dat er wat te halen viel, daar zal ZZ niet optimistischer zijn geworden van de confrontatie in Martiniplaza.

,,Dit was een veel fysiekere wedstrijd dan het eerste duel’’, zei coach Eddy Casteels. ,,Dat zien wij als coaches graag, maar Leiden zal een manier moeten vinden om de energie en de kracht van Groningen te matchen. Anders win je niet van de kampioen.’’

Casteels’ collega Ivica Skelin bevestigde dat zijn team nadrukkelijk de fysieke confrontatie had gezocht met de Leidenaars. ,,We probeerden dat aan te vallen, want Leiden mist in Will Felder een energieke verdediger. We slaagden erin om Jeroen van der List en Joe Willman snel in foutenlast te krijgen.’’

Met Jeroen van der List in het begin van het tweede kwart al op drie persoonlijke fouten, deed Casteels een beroep op Bas Nelemans. Maar ook Nelemans kwam snel in foutenlast. De jonge center was niet opgewassen tegen de kracht van Ross Bekkering onder de borden.

,,Ross is back’’, zei Casteels over de voormalige Leidenaar die zaterdag nog geen schim van zichzelf was. ,,Een geweldige speler, stilistisch en fundamenteel misschien niet de beste maar als je ziet hoe hij voor elke rebound gaat en met wat voor een intensiteit hij speelt... Samen met Thomas Koenis nam hij Groningen op sleeptouw.’’

Het team van Casteels moest eigenlijk al vroeg passen. Van 25-24 werd het in het tweede kwart 36-25. Leiden opereerde vervolgens met iets meer geduld, en liet ook de lange mannen van Donar steeds meer fouten maken. Dat zit echter wat ruimer in de powerspelers dan ZZ. Bovendien waren de persoonlijke fouten die de thuisclub maakte vaak nuttig (ook omdat ZZ veel vrije worpen onbenut liet), terwijl de Leidse fouten vaak onhandig oogden.

In het begin van de tweede helft tekende de ruime nederlaag zich al af voor ZZ. Donar begon met een vrije worp vanwege een technische fout van de Leidse bank in de rust, de verder wel verdienstelijk spelende Mo Kherrazi dunkte mis en Bekkering domineerde onder het bord. Maar ook de niet zo heel veel gebruikte Bas Veenstra mocht twee keer van dichtbij scoren. Groningen liep langzaam maar zeker weg en keek niet meer om. ZZ was niet bij machte om de achterstand te overbruggen, omdat de Groningers de defensie gesloten hielden. Maurice Creek en Joe Willman, de helden uit wedstrijd 1, kregen geen kans om hun stempel op de partij te drukken.

Met de zege ver buiten bereik gaf Casteels zijn basisspelers in de laatste minuten zo veel mogelijk rust. Donderdag al wordt wedstrijd 3 gespeeld, in Leiden. ,,Wij moeten harder de duels onder de borden in’’, zei Casteels. ,,Gelukkig hebben we thuisvoordeel. Met onze fans scheelt dat veel.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.