Nieuw ’Wembley’ van het korfbal snel omarmd

Hielke Biemondh.biemond@hollandmediacombinatie.nl
Amsterdam

Hoe had hij het in zijn hoofd gehaald het Wembley van het korfbal af te danken? Vanuit andere sportbonden werd vol onbegrip gereageerd op het besluit van Rob Meijer, voorzitter van het Koninklijk Nederlands Korfbalverbond (KNKV), om de zaalfinale van Ahoy naar de Ziggo Dome te verplaatsen. Toen het zaterdag zo ver was, veranderde de strekking van de reacties totaal. ,,Wat gebeurt hier?’’, las Meijer op zijn telefoon.

In de uitverkochte Amsterdamse muziektempel waren liefst 12.500 mensen getuige van een meeslepende korfbalfinale, waarin TOP titelfavoriet PKC verraste (24-22). Een groter binnensportdecor is in Nederland niet te vinden. Hoog op de tribune keek Bert Kragtwijk, de grote man achter het Nederlands basketbalteam, zijn ogen uit. ,,Dit is jaloersmakend, moet ik zeggen.’’

Het is niet zo dat de korfbalwereld na dertig jaar was uitgekeken op Ahoy. Na jaren van licht teruglopende publieke belangstelling was de finale tussen TOP en PKC vorig seizoen met 10.300 toeschouwers juist een hoogtepunt. Toch besloot Meijer na afloop dat het tijd was voor verandering. De Sassenheimer wilde verzadiging vooral voor zijn.

Verzoek

Na de popconcerten en de interlands van het Nederlands voetbalelftal is Rotterdam nu dus ook de korfbalfinale kwijtgeraakt aan Amsterdam. Die gemeente, met voormalig korfballer Eric van der Burg als sportwethouder, hoefde niet lang na te denken over het verzoek van het KNKV. ,,Voor ons is het heel belangrijk dat ze naar ons toegekomen zijn, omdat we niet onder de duiven van Rotterdam willen schieten’’, benadrukt Jacob Bergsma, manager topsportevenementen van de gemeente Amsterdam.

De voormalig sportjournalist uit Voorhout plaatst in zijn enthousiasme de verhuizing in een historisch perspectief, met een verwijzing naar korfbaluitvinder Nico Broekhuysen. Amsterdam is de geboortestad van de sport. ,,Korfbal komt dus in zekere zin thuis’’, stelt Bergsma.

Bondsvoorzitter Meijer vindt dat vooral een leuke bijkomstigheid. Die wetenschap, wel degelijk aanwezig in zijn achterhoofd, heeft volgens hem geen enkele rol gespeeld in de besluitvorming. Die is niet gebaseerd op sportromantiek, maar op zakelijke afwegingen. Door ’de boel een keer op te schudden’ wil Meijer meer aandacht afdwingen voor zijn sport. ,,Ook bij niet-korfballers.’’

Zijn eigenzinnige besluit blijkt een gouden zet. Niet alleen doordat de duizenden extra stoelen allemaal bezet zijn. Het KNKV heeft tijdens de onderhandelingen met de Ziggo Dome duidelijk gemaakt verwachtingen te hebben van de gelieerde zender Ziggo Sport. Dat vertaalt zich in live uitzendingen van de halve finales en de finale. Trok de digitale livestream van de finale altijd zo’n vijfduizend kijkers, nu is dat zeker het tienvoudige. Meijer: ,,Nog lang niet de kijkcijfers die de NOS heeft, maar het is een begin.’’

Suggesties dat het organiseren van de finale nu een veel grotere kostenpost is geworden voor de bond, wijst de voorzitter van de hand. Daar is volgens hem geen sprake van. Bovendien is de gehele organisatie meeverhuisd, met het Rotterdamse accent van de speaker als bewijs.

Wat capaciteit en faciliteiten betreft wint de moderne Ziggo Dome het van het oudere Ahoy. Toeschouwers zitten bovendien bovenop de actie. De lichte twijfel bij Meijer, of deze popzaal ook geschikt is als sportpaleis, wordt meteen weggenomen. Achter de schermen mag dan duidelijk zijn dat de Ziggo Dome niet gemaakt is voor sportwedstrijden, in de zaal is daar niets van te merken.

Het feit dat hier normaal gesproken concerten worden gegeven, vertaalt zich alleen in de knetterharde omlijstende muziek, die niet direct associaties met korfbal oproept.

Opzwepen

De supportersgroepen van de clubs die de troostfinale en de finale spelen, hebben de mooiste plekken gekregen, alle vier een eigen hoek. ,,Toen ik hier binnenkwam, keek ik wel even mijn ogen uit’’, vertelde TOP-speler Nick Pikaar. Zijn teamgenoot Friso Boode was eveneens diep onder de indruk. ,,Onze supporters zo dicht op het veld. Je hoort ze, je ziet ze, je kunt ze opzwepen.’’

Mick Snel, al toe aan zijn vierde finale met de Sassenheimse club, beleefde dat anders. ,,Voor mij was het hetzelfde als Ahoy’’, sprak hij. ,,Ik heb nooit door wat er om me heen gebeurt. Focus hebben is heel belangrijk. Ik vind wel dat Ziggo het heel mooi heeft aangepakt.’’

Jan Niebeek, de coach van TOP, werkt bij de sportafdeling van de gemeente Amsterdam. ,,Ze hebben me gevraagd om op de achtergrond mee te kijken en denken vanwege mijn korfbalachtergrond’’, zegt hij. Toch weigert hij met de eer te strijken, die is wat hem betreft voor de organisatie. ,,Ook als ik hier niet had gewonnen, was ik zeer te spreken geweest over deze geweldige entourage.’’

Voor de zekerheid liet Meijer een clausule opnemen in het driejarig contract met de Ziggo Dome: de KNKV kan na één editie besluiten terug te gaan naar Ahoy. Niemand zal daar nog over beginnen tegen hem. Glunderend om meerdere redenen reikte hij de schaal uit aan TOP, de club waarvan hij als voorzitter de opmars in gang heeft gezet.

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.