’Ebola is aardbeving op gezondheidsgebied’

© AFP

Tessa de Wekker
Leiden

Leo Visser, de nieuwe hoogleraar infectieziekten in het LUMC, houdt zich met name bezig vaccinatieonderzoek voor mensen die kwetsbaar zijn, omdat ze bijvoorbeeld een transplantatie hebben gehad of reuma hebben. Ook werkt hij mee aan het onderzoek naar een malariavaccin van de Radboud Universiteit. De gevolgen van de ebola-uitbraak gaan echter niet aan hem voorbij.

Visser (54) noemt de ziekte ’een aardbeving op gezondheidsgebied’. ,,Zo groot is de uitbraak in West-Afrika en de ziekte is nog lang niet onder controle.’’ Toch hoeven we volgens de kersverse hoogleraar, die al ruim twintig jaar in het LUMC werkt, in het Westen niet bang te zijn. ,,Door armoede kan ebola om zich heen grijpen. Zo’n ziekte heeft hier geen kans.’’

Toch merkt ook Visser in zijn dagelijkse praktijk de gevolgen van de ebola-uitbraak. Het LUMC is een van de Nederlandse ziekenhuizen waar mensen worden opgenomen die de ziekte mogelijk hebben. Onlangs werden nog twee Nederlandse tropenartsen in Leiden behandeld. Zij bleken overigens geen ebola te hebben.

Het LUMC heeft enkele isolatiekamers voor de opvang van mogelijke ebolapatiënten. De artsen en verpleegkundigen hebben speciale trainingen gehad over hoe ze te werk moeten gaan. ,,We werken in speciale pakken. Die moet je op een bepaalde manier uit doen, zonder dat je ze eigenlijk aanraakt. Dat was wennen. Die pakken kun je maar anderhalf uur aan. Ze zijn zwaar en warm. Na die tijd gaat je concentratie achteruit en kun je je werk niet meer goed doen.’’

Controleren

Artsen en verpleegkundigen werken altijd met zijn tweeën bij één patiënt in een isolatiekamer, vertelt Visser. ,,Dat is om elkaar te controleren zodat er geen fouten worden gemaakt.’’ Omdat er veel personeel nodig is voor weinig patiënten, heeft de ziekte behoorlijk wat invloed op de personele bezetting.

Dat valt echter in het niet bij de situatie in West-Afrika. Visser: ,,Daar zijn al weinig artsen en verpleegkundigen, en die er waren, zijn vaak al overleden aan de ziekte. De voorzieningen en infrastructuur zijn slecht, en daar komen nog culturele problemen, zoals begrafenisrituelen die de ziekte verspreiden, bij.’’

Dat de ziekte zo om zich heen heeft kunnen grijpen, verbaast Visser niet. Ook mensen daar zijn tegenwoordig mobieler. De uitbraak van ebola onderstreept het belang van reizigersgeneeskunde. ,,De ziekte heerst nu in een gebied waar niet veel toeristen komen. Het gaat met name om mensen die familie bezoeken of medisch personeel. Niet meer vliegen op die gebieden is geen oplossing, want op andere plekken zijn weer andere ziekten.’’

Malariavaccin

Malaria bijvoorbeeld. Specialisten van de Leiden Malaria Research Group werken met Nijmeegse collega’s aan een onderzoek naar een vaccin. Het is de onderzoekers gelukt om bij vrijwilligers een afweer van 100 procent op te bouwen, door ze, terwijl ze anti-malariapillen slikken en dus niet ziek worden, doelbewust te laten prikken door muggen die met de malariaparasiet besmet zijn.

,,De bescherming houdt anderhalf jaar. De volgende stap is om het in een spuitje te krijgen. Dat het gelukt is om überhaupt complete bescherming op te bouwen, is een goed gegeven.’’

Ebola, malaria, vaccinatieonderzoek voor kwetsbare reizigers, en natuurlijk lesgeven. Vissers werkzame leven is zeer afwisselend. ,,Er is geen dag hetzelfde. Dat maakt dit vak zo leuk.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.