In memoriam Willem de Leeuw: ’Enorm gedreven en lieve man’

Rijnsburg

Rijnsburger Willem de Leeuw is maandag op 91-jarige leeftijd overleden. Hij was oprichter van De Leeuw Groep. ,,Dankzij zijn initiatief hebben nu zo’n 150 mensen in Rijnsburg en omstreken een baan’’, zegt oud-collega en goede vriend Jacques van Wezel.

,,Mijn ouders hebben allebei de oorlog bewust meegemaakt. Ze hadden een sterke drive om ertegenaan te gaan en er samen iets van te maken. Mijn vader was de motor, mijn moeder het roer. Mijn vader had de energie, mijn moeder de visie. Het was een mooi stel’’, memoreert zoon Wim de Leeuw.

Binnenvaart

Zijn vader Willem werd in 1926 geboren als zoon van een binnenvaartschipper. Jarenlang dacht hij voorbestemd te zijn om de schuit van zijn vader over te nemen, totdat hij zijn huidige vrouw Hilly ontmoette. ,,Tijdens hun tweede of derde afspraakje liepen ze over de dijk in Rijnsburg waar de schuit van zijn vader lag’’, zegt Wim ,,Hij zei: daar gaan we later wonen. Maar mijn moeder zei: dat gaat niet gebeuren.’’ De Leeuw raakte in paniek, dacht dat hij niks anders kon. Maar na advies van zijn meerdere uit zijn militaire diensttijd besloot hij om voor boekhouder te leren. ,,Wat hij deed, deed hij met een extreem fanatisme. Hij is heel hard gaan leren.’’

De Leeuw en zijn vrouw kregen vier kinderen. Hij praatte veel, maar niet over wat er in hem omging. ,,Als je hem wilde leren kennen, moest je kijken naar wat hij deed. Hij was heel gevoelig, bij bepaalde liederen in de kerk liepen de tranen over zijn wangen. Maar wat er ten diepste in hem omging, wist je niet’’, zegt Wim.

Bescheiden

Heel even werkte De Leeuw voor een baas, maar toen zijn leidinggevende een keer tegen hem vloekte -’mijn vader was heel gelovig’ -was hij er klaar mee en besloot hij voor zichzelf te beginnen. In 1951 opende hij een klein boekhoudkantoor dat inmiddels is uitgegroeid tot een bedrijf met vier vestigingen en tientallen werknemers. ,,Eén van de mooiste eigenschappen van mijn vader vind ik dat het een heel bescheiden man is gebleven. Hij was niet heel overtuigd van zijn kunnen en keek ook altijd op naar mensen met diploma’s.’’

Een van de eerste mensen die De Leeuw aannam, was Jacques van Wezel: ,,Ik was 17 en kwam net van school. Het klikte direct. We hielden allebei van hard werken’’, blikt Van Wezel terug. ,,Hij was een uiterst betrouwbare vent, enorm gedreven en vakbekwaam.’’ Eind jaren zeventig nam Van Wezel het accountantsgedeelte van De Leeuw over. ,,Dankzij één man hebben daardoor nu 150 mensen werk.’’

Goede werkgever

Hij was een ongelooflijk goede werkgever, zegt zijn zoon die het bedrijf in 1991 van hem overnam. ,,Qua populariteit zal ik het altijd afleggen tegen mijn vader.’’ Tot ver na zijn pensioen bleef hij betrokken bij zijn bedrijf, weet Terry Bloemert die in 1999 compagnon werd: ,,Tot op hoge leeftijd belde hij zijn voormalige werknemers op tijdens hun verjaardag. Het maakte niet uit waar hij zat, hij belde altijd. Hij feliciteerde me zelfs een keer vanuit Curaçao. Het was een heel lieve man.’’

Liza Janson

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.