Alphen Eagles favoriet in titelstrijd

Alphen Eagles roept de aanval van Arnhem een halt toe. Foto Orange Pictures/Jaap Hoek

Alphen Eagles roept de aanval van Arnhem een halt toe. Foto Orange Pictures/Jaap Hoek

Hielke Biemond
Alphen aan den Rijn

Als de gedoodverfde favoriet gaat Alphen Eagles op voor zijn derde achtereenvolgende landstitel. De beste Nederlandse American footballploeg van de laatste twee jaar is dit seizoen nog steeds ongeslagen, ook na de overtuigende overwinning op Arnhem Falcons in de halve finale van de play-offs (37-13). Evenals vorig seizoen treft het Alphense team in de Tulip Bowl - zoals de eindstrijd te boek staat - ’s lands succesvolste formatie ooit: zestienvoudig landskampioen Amsterdam Crusaders.

Zo gemakkelijk ging het gisteren niet, maar dat lag niet zozeer aan Arnhem Falcons als aan de Eagles zelf. Zo comfortabel als ze zich naar een riante voorsprong speelden bij rust (21-6), zo veel moeite kostte het om in de tweede helft geconcentreerd te blijven. Dat was ook weer niet al te verwonderlijk, gezien het speelse gemak waarmee de opponent in de openingsfase opzij werd gezet. De thuisclub was trefzeker via twee touchdowns van Ananias Semedo en tussendoor een van Tom van Duijn, wiens doeltreffende trappen ook eens bonuspunten brachten.

Nadat de Arnhemse visite weer wat aansluiting had gevonden, leken de Gelderse gasten ook nog terug te komen tot 21-19, ware het niet dat hun touchdown vanwege een valste start van de ontvanger werd afgekeurd. Daarmee werd het zowaar even spannend. Tot die tijd wist zelfs de debuterende clubmascotte van Alphen Eagles zich geen raad met het klasseverschil. Onwennig ijsbeerde de man in adelaarskostuum langs de lijn. Waarvoor moest hij zijn ploeg nou nog aanmoedigen? De verklede vogel verdween dan ook voortijdig in de kleedkamer.

Bijtijds kwamen de Alphenaren hun korte inzinking te boven. Tweemaal maakte Tom van Duijn, in totaal goed voor 23 van de 37 punten, een touchdown op aangeven van quarterback Richard Bouthoorn. Opvallend, aangezien het duo eerder dit seizoen van positie switchte omdat de laatste met motivatieproblemen kampte. ,,Die zijn helemaal weg’’, bezwoer Bouthoorn. ,,Ik heb meer vrijheid gekregen in het veld en voel me weer op mijn gemak.’’ De Alphenaar vond met zijn worpen Van Duijn weer als vanouds. ,,Dat is het mooie, Richard en ik hebben dat de afgelopen jaren opgebouwd met elkaar’’, verklaarde Van Duijn. ,,Dit is het beste voor het team.’’

Dat neemt niet weg dat het toptalent toe is aan een nieuwe uitdaging. De Rijnsburgse receiver zag twee keer een Amerikaans avontuur afketsen. Nu heeft hij een aanbod van de Duitse profclub Keulen op zak. Daar zou hij herenigd worden met voormalig ploegmakker Tim Haver Droeze en coach Estrus Crayton, de Amerikaan die vorig seizoen de Eagles nog naar titelprolongatie leidde. Dan zal hij wel zijn studie stop moeten zetten. ,,Het liefst hou ik hem zelf’’, erkent speler/coach Errol Zeefuik, die zelf ooit in Duitsland actief was en na dit seizoen waarschijnlijk ook Chris Smith naar de oosterburen ziet verkassen. ,,Maar als Tom die ambitie heeft, moet hij het zeker doen.’’

Voor de favorietenrol in de finale, over twee weken op het terrein van Arnhem Falcons, loopt niemand weg bij Alphen. ,,Het spel van de Crusaders ligt ons wel. Ze zijn een beetje voorspelbaar. En als wij ons spelletje spelen, kan niemand ons stoppen’’, zei Bouthoorn. Daar sloot Van Duijn zich volledig bij aan. ,,De Crusaders zijn een beetje macho’s, die willen we flink de mond snoeren.’’ Ook Zeefuik ziet het zonnig in: ,,Ik heb het volste vertrouwen dat wij ze gaan pakken. We kunnen alleen van onszelf verliezen.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.