Een spannend avontuur in de streek van toen

Paul de Vlieger
Sassenheim

Een jaar of acht deed de Sassenheimse Brit Slotboom erover om het te schrijven. Maar dan heb je ook wat: een 287 pagina’s tellend avonturenboek dat zich volledig afspeelt in deze streek. ’Jacco’s reis door het Rhijnlant’ heet het. Een historische jeugdroman en een feest der herkenning tegelijk.

’Jacco’s reis door het Rhijnlant’ speelt zich af in het jaar 1598. Holland zit midden in de Tachtigjarige Oorlog. Het is de periode van de Spaanse overheersing, Willem van Oranje en de geuzen. Van Frans Hals, Judith Leyster en Carolus Clusius.

Met de laatste begint het verhaal. De 15-jarige Jacco woont in de Kloksteeg in Leiden en kent de professor die doceert aan de Leidse universiteit en in de eerste universiteitstuin planten kweekt. Jacco gaat met zeldzame tulpen van Clusius onder in zijn ransel op weg naar Haarlem om ze daar te verhandelen.

Jacco doet Rijnsburg, Noordwijk, Voorhout, Sassenheim, Lisse en Hillegom aan. Hij wordt overvallen in de Noordwijkerhout, werkt bij kasteel Teylingen en bezoekt ’t Huys Dever. Via een uitspanning, waarin de oplettende lezer De Oase in Vogelenzang herkent, komt hij uiteindelijk in Haarlem. Daar verhandelt hij zijn tulpen om vervolgens via het ruige Haarlemmermeer en Schiphol terug te varen naar Leiden.

Schrijfster Brit Slotboom (1956) woont pas een jaar of tien in de Bollenstreek. Tot haar 50ste was Amsterdamse. Toch is het niet helemaal toevallig dat zij en haar man juist hier belandden. ,,Mijn ouders hadden een zomerhuisje in Noordwijkerhout. Aan de tijd dat we daar vakanties doorbrachten, bewaar ik geweldige herinneringen. Ik weet nog dat ik met mijn vader de Ruïne van Teylingen bezocht en we met een bootje de slotgracht moesten oversteken. Daar is mijn interesse voor de historie van deze streek aangewakkerd.’’

Slotboom kwam op het idee voor het boek doordat ze op zoek ging naar een historisch verhaal over de Bollenstreek maar dat niet kon vinden. Toen dacht ik: nou, dan ga ik het gewoon zelf schrijven.’’

Zo ’gewoon’ bleek dat trouwens niet te zijn, want Slotboom deed er liefst acht jaar over. ,,Het schrijven moest ik naast mijn werk doen, in de weekeinden en vakanties. Verder is er heel veel studie aan vooraf gegaan en kreeg ik halverwege ook nog een writersblock van een maand of tien. Ja, en zo kom je dus wel aan zo’n afschuwelijke lange productietijd.’’

Je zou verwachten dat Slotboom wel erg teleurgesteld is, als vervolgens blijkt dat de ene na de andere aangeschreven uitgever geen interesse heeft. ,,Eerlijk gezegd had ik dat wel een beetje verwacht. Maar mijn plezier zat in het máken van dit boek. Dat neemt niemand me af.’’

En toch ligt ’Jacco’s reis door het Rhijnlant’ nu bij de meeste boekhandels in Leiden, Haarlem en de Bollenstreekdorpen in de schappen. Dankzij Brave New Books, een aan bol.com gelieerde uitgeverij die auteurs in staat stelt hun eigen boek voor een redelijke prijs en in elke gewenste oplage uit te geven. ,,Nu ik het zo in mijn handen houd, ben ik supertrots’’, zegt Slotboom.

Haar partner Bart Nauta heeft de taak op zich genomen de regionale boekhandels voor het ’levenswerk’ van zijn vrouw te interesseren. ,,Daar ben ik zelf te verlegen voor. Hij kent geen schaamte’’, schaterlacht ze wijzend naar haar echtgenoot.

’Jacco’s reis door het Rhijnlant’ is volgens Brit Slotboom een boek voor een doelgroep vanaf een jaar of 12. ,,Jacco is zelf 15, zijn lezers schat ik iets jonger in. Maar het is ook een boek dat heel geschikt is om voor te lezen aan je kinderen of kleinkinderen.’’

De Hillegomse oud-geschiedenisleraar Ed Vellekoop verzorgde de illustraties. Van zijn hand staan verspreid over het boek zo’n dertig stripachtige tekeningen. ,,Ik zag een keer in een een Haarlems café een jongen van wie ik dacht: zo zie ik Jacco voor me. Ik heb dat Ed uitgelegd en hij heeft dat vervolgens geweldig weten weer te geven.’’

’Jacco’s reis door het Rhijnlant’ is gebaseerd op historische feiten, maar toch heeft Slotboom hier en daar een beetje gemarchandeerd, geeft ze toe. Zo loopt Jacco in Leiden op een gegeven moment de jonge tekenaar Rembrandt van Rijn tegen het lijf, terwijl die in werkelijkheid pas acht jaar na 1598 ter wereld kwam. ,,Ach ja, ik vond dat gewoon te leuk. Dit kon ik niet laten.’’

’Jacco’s reis door het Rhijnlant’ is voor 19,90 euro te koop bij boekhandels in de regio en bij bol.com.

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.