’Verlies Braassemerland is te wijten aan de crisis’

Deelproject De Oevers, onderdeel van Braassemerland.© Heembouw

Annelies Karman
Kaag en Braassem

Politici uit Kaag en Braassem vinden dat de financiële strop rondom Braassemerland vooral te wijten is aan de economische crisis en slechts in mindere mate aan hun eigen beslissingen.

De gemeente houdt rekening met een verlies van zo’n 45 miljoen euro door de nieuwe wijk bij Roelofarendsveen, omdat de grond minder waard is geworden. Braassemerland wordt op dit moment gebouwd en is weer in het nieuws omdat er vorige week documenten openbaar zijn gemaakt.

Critici vinden dat de gemeente niet zelf grond had moeten kopen. ,,Achteraf ben ik het daar mee eens’’, zegt oud-wethouder Jan Uit den Boogaard, die het project het grootste deel van de tijd in zijn portefeuille had. ,,In de eerste jaren kwamen de berekeningen steeds positief uit. Hadden we het aan kunnen zien komen? Naar mijn idee niet.’’

Verantwoordelijk

De CDA-bewindsman is niet weggestuurd of opgestapt door het verwachte verlies. ,,De besluiten over Braassemerland zijn altijd gesteund door de raad.’’ Niet hij alleen, maar ook de gemeenteraad hakte dus de knopen door, wil hij maar zeggen. ,,Ik verwijt mezelf wel dat we in de beginfase een totaalplan onder tijdsdruk hebben gemaakt. Dat was niet de mooiste procedure qua inspraak en overleg.’’

Evenals haar voorganger Uit den Boogaard wijst Yvonne Peters de crisis aan als schuldige. Zij heeft Braassemerland nu in haar portefeuille als wethouder en was in de tijd van Uit den Boogaard fractievoorzitter van de VVD. ,,Veel gemeenten kochten toen gronden. Wij wilden een mooie woonwijk bouwen. Op het allerslechtste moment van de crisis hebben we moeten besluiten dat we dat verlies moesten nemen.’’

,,Achteraf kun je zeggen dat je het niet goed hebt gedaan’’, gaat ze verder. ,,Het was een afschuwelijk besluit, maar het is een gepasseerd station. Laten we ons nu richten op hoeveel mensen er kunnen wonen.’’

Braassemerland zou in de oorspronkelijke plannen 2500 huizen tellen. Roelofarendsveen heeft zo’n 7500 inwoners. Na het bijstellen van de plannen staan er nog zo’n 1600 huizen ingetekend.

Verdwenen

,,Alles wat er mis kon gaan, ging mis’’, blikt Petra van der Wereld terug. Haar partij Samen voor Kaag en Braassem voerde oppositie in die tijd. ,,Wij hebben constant gezegd dat de gemeente niet zelf gronden moest aankopen. Dat heeft het bestuur wel gedaan.’’

Hadden wat haar partij betreft bestuurders moeten vertrekken? ,,Ja en nee’’, reageert ze. ,,Wie daarna was gekomen, had het ook niet kunnen oplossen. Het had de situatie niet veranderd.’’

,,45 Miljoen euro is in de verzakte bodem van Braassemerland verdwenen.’’ Ze lacht een beetje. ,,Het is triest, maar het is wel zo. Het had nooit mogen gebeuren. We hebben in 2012 als raad wel besloten om door te gaan. Wat moesten we dan? We waren het geld hoe dan ook kwijt. Als de huizen er straks staan, zal het echt een prachtwijk zijn.’’

Karin van der Kaaden zette als CDA-fractievoorzitter regelmatig vraagtekens bij de plannen, maar steunde ze wel. ,,We hadden kritischer moeten zijn’’, zo steekt ze de hand in eigen boezem. ,,We waren te behoudend. Het is faliekant fout gegaan.’’

Evenals Peters vindt zij dat het een afgesloten dossier is. ,,We moeten onze zegeningen tellen. We weten waar het mis ging, we hadden het uit moeten besteden. De crisis heeft ook tegen gewerkt. Maar het lag niet alléén aan de crisis, ook aan ons.’’

45 miljoen uit de spaarpot

,,De gemeente heeft nooit op de rand van de financiële afgrond gestaan door Braassemerland’’, zegt wethouder financiën Henk Hoek stellig.

Maar er is toch 45 miljoen euro uit de reserve gehaald, uit de spaarpot van de Nuongelden? ,,Ja, maar we hadden voldoende middelen. Boekhoudkundig kon het. Maar het is waar, het komt nooit helemaal terug. Daar ben ik eerlijk in.’’

Hiervoor gold Kaag en Braassem als een redelijk rijke gemeente. ,,We hebben moeten bezuinigen’’, erkent Hoek. ,,Ook doordat er vanuit het Rijk minder geld kwam.’’

Hoek hamert erop dat de 45 miljoen een inschatting is en dat het werkelijke verlies waarschijnlijk lager uitpakt. Daarop wijzen ook Peters, Uit den Boogaard en Van der Kaaden.

Meer nieuws uit LD

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.