Pijlengif is unieke buit, nauwelijks gif in Leidse musea

In de nacht van dinsdag op woensdag werd uit het depot van Boerhaave een kluis met curare gestolen.© Foto: Toon van der Poel

Door Liza Janson
Leiden

Leiden werd deze week opgeschrikt door een bizarre diefstal van de zeer giftige stof curare. Het gif voor gifpijlen lag in een opslag van Rijksmuseum Boerhaave, waar werd ingebroken.

Uit een belrondje naar Leidse musea blijkt dat het best een unieke diefstal is. Er ligt namelijk nauwelijks gif in musea opgeslagen, melden ze desgevraagd.

In de nacht van dinsdag op woensdag werd uit het depot van Boerhaave een kluis met curare gestolen. Het museum had het zwarte blokje aangeboden gekregen en besloot het, na onderzoek, niet op te nemen in de collectie.

Zware operatie

Het werd in de kluis opgeslagen totdat het zou worden afgevoerd. ,,We hadden het veilig opgeborgen en er geen rekening mee gehouden dat de hele kluis gestolen zou worden. Het is een best zware operatie geweest om die mee te nemen’’, zegt Boerhaave-directeur Amito Haarhuis. Het museum hoeft niet bang te zijn dat dit nog een keer gebeurt. ,,Dit was de enige giftige stof.’’

Boerhaave deelt het depot aan de Raamsteeg met Rijksmuseum van Oudheden (RMO). ,,Vooral onze grote stukken en dozen opgravingsmateriaal liggen daar, maar geen gif’’, zegt RMO-directeur Wim Weijland. Ook in het museum aan het Rapenburg ligt geen gif. ,,Het enige wat we hebben is materiaal dat nodig is voor restauratie, terpentineachtige dingen. Dat zit in een chemicaliënkast.’’

Koningscobra

Ook Museum Volkenkunde heeft geen gif in het museum liggen. ,,Wel kent het museum enkele voorbeelden in de collectie die sporen van gif bevatten’’, meldt een woordvoerder van Volkenkunde. Bij Naturalis geldt ongeveer hetzelfde. ,,De giftige planten, dieren en mineralen die we de afgelopen tweehonderd jaar hebben verzameld, bewaren we in de collectietoren aan de Darwinweg’’, laat een woordvoerder weten. In het museum is momenteel de tentoonstelling GIF! te zien, maar daar hoeven we niet bang voor te zijn, zegt de woordvoerder. ,,Ik zie een inbreker nog geen koningscobra meenemen, vanwege gevaar voor eigen leven.’’

Dodelijk

Toch is Boerhaave niet het enige museum dat gif in huis had. Bij de Leidse Hortus Botanicus staat het vol met giftige planten. ,,Maar daar communiceren we niet over’’, zegt een woordvoerder. ,,Mensen hebben van nature de houding dat je niet van planten eet. Daarnaast heeft iedereen ook giftige planten in de tuin staan.’’

Alleen bij het paternosterboontje worden voorzorgsmaatregelen genomen. Het opeten van zo’n boontje kan dodelijk zijn. ,,Zodra die boontjes er zijn, halen we ze weg.’’

Voor de diefstal in Boerhaave zijn nog geen mensen opgepakt, meldt de politie. Het onderzoek loopt nog.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.