Hartchirurg Pieter Voigt maakt het verschil

leiden

Van plan om ooit terug te keren naar Suriname was hartchirurg Pieter Voigt niet. Totdat hij vanuit het Leidse academisch ziekenhuis (LUMC) betrokken raakte bij de 'hartmissies', waarbij een team specialisten gedurende een of twee weken hartoperaties uitvoerde in Paramaribo. ,,Ik werd gegrepen door de enorme behoefte aan dat wat ik kon bieden.'' Sinds augustus 2006 is Voigt de enige hartchirurg in het Caribisch gebied. Lang heeft Voigt gedacht dat hij niet terug zou keren naar zijn geboorteland. ,,Vanaf mijn twaalfde jaar woonde ik in Nederland. Ik was de band met Suriname kwijt. Pas toen ik net was getrouwd, heb ik Suriname met mijn vrouw Joan bezocht. Ik werd toen opnieuw verliefd op het land en op de mensen'', vertelt Voigt. Toch lag een terugkeer lange tijd niet voor de hand. ,,Eenmaal gespecialiseerd bezette ik een stafplek in het LUMC. Inmiddels had ik een gezin met drie kinderen die het goed deden op school, lekker voetbalden, tennisten en hockeyden, kortom het enorm naar hun zin hadden. Mijn vrouw had een goede baan bij de ING. We woonden in een leuk huis in Leiderdorp. Toch hebben we besloten om te gaan. Ik vond dat de Surinamer ook recht heeft op goede, moderne hartzorg. Voor de continuïteit leek het me verstandig dat zich een vaste hartchirurg in Suriname vestigde. Het liefst een met affiniteit met het land en de mensen.'' De kinderen Voigt (Gianni van 16 jaar, Kelly van 14 en Dave van 13) waren niet enthousiast over de plannen van hun vader. ,,Maar toch hebben we besloten te gaan. De kinderen zullen gelukkig zijn waar hun ouders dat zijn. Onze grootste zorg was dat wij ze kansen zouden ontnemen. Ik denk niet dat we dat doen. Bij vertrek uit Nederland hebben we wel de afspraak gemaakt dat wij het minimaal één jaar zouden proberen. Mocht een lid van het gezin erg ongelukkig zijn, dan zouden we met z'n allen lekker terug gaan naar Nederland.'' Het werk dat Voigt doet verschilt niet van dat in Nederland. ,,De omstandigheden zijn anders. In Nederland werkte ik in een van de meest vermaarde ziekenhuizen van Europa. De middelen zijn hier schaarser. In Nederland was ik een van de honderd. Hier ben ik de enige hartchirurg. Dat geeft wel een zekere druk. Zeker in een kleine gemeenschap, waar iedereen die je opereert wel familie van een vriend, eigen familie of een minister is.'' Na ruim drie jaar in Suriname kijkt Voigt tevreden terug op de stap die hij heeft gezet. ,,Niet dat ik het nou zo belangrijk vind, maar we maken wel het verschil. Mensen kunnen nu het hele jaar geopereerd worden, hoeven niet naar het buitenland. En we hanteren de modernste technieken. De hartchirurgie heeft wel dringend een eigen operatiekamer nodig om zodoende elke dag te kunnen opereren en de wachttijd acceptabel te houden. Op die manier zouden we ook iets voor de buurlanden kunnen gaan betekenen. Daar is nog weinig tot niets aan hartzorg.'' Pieter Voigt.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.