Leimuidenaren thuis in ’la douce France’

Marian: ’Wat ik mis aan Nederland? Dat het zo lekker plat is en je overal op de fiets naartoe kan.’© Eigen foto’s

Marlies Vording
Leimuiden

Bouwen, slopen, daken restaureren en ondertussen ook nog eens de Franse taal meester worden en gasten verwelkomen. Het Leimuidense echtpaar Marian en Peter van der Geest heeft de afgelopen twee jaar geen moment stil gezeten op hun eeuwenoude boerderij in het Franse plaatsje Jaulnay. Inmiddels zijn de grootste bouwprojecten afgerond: de drie vakantiehuisjes - of gîtes - zijn af. ,,Je hebt geen idee waar je aan begint’’, zegt Marian lachend. ,,Er is echt een nieuwe dimensie aan ons leven gekomen.’’

In 2015 verhuisden Marian (62) en Peter (66) naar Frankrijk om hun boerderij in het Loiregebied, die zij in 2008 gekocht hadden, permanent te gaan bewonen. Bij de boerderij zitten twee arbeiderswoninkjes uit 1600 en een aantal stallen, die het echtpaar om heeft gebouwd tot vakantievertrekken voor de verhuur.

Het duo is momenteel twee weken in Nederland om van hun pasgeboren kleinzoon te kunnen genieten. Van heimwee hebben ze tot nu toe weinig last gehad. ,,We videochatten en skypen met onze kinderen en kleinkinderen, en we gaan zeker vier keer per jaar naar Nederland’’, zegt Peter. ,,Onze dochter heeft uiteindelijk ons huis in Leimuiden -nadat het acht jaar te koop had gestaan- van ons gekocht’’, gaat Marian verder. ,,Dat is echt een cadeautje. Bij haar op bezoek gaan, voelt als thuiskomen.’’

Met de Franse cultuur kunnen ze goed uit de voeten. Marian beheerst de taal goed genoeg om gesprekken te kunnen voeren. ,,Ik ben niet bang om fouten te maken’’, zegt ze. ,,Peter heeft het wat moeilijker met de taal.’’ Ook aan de ’siesta’ tussen de middag moest het stel even wennen. ,,Maar inmiddels doen wij daar ook aan mee’’, zegt Marian. ,,En we struinen graag rommelmarkten af’’, zegt Peter. Zijn vrouw knikt instemmend. ,,We geven spullen graag een tweede leven.’’ Van hout tot keukenblokken, meubilair en trappen, het tweetal maakt gebruik van allerlei tweedehands spullen. ,,Bij ons vind je geen Ikea interieur’’, lacht Peter.

Toch is het het echtpaar lang niet altijd voor de wind gegaan. Bij Peter werd ongeveer twee jaar geleden blaaskanker ontdekt. ,,Ik ben toen geopereerd, maar later bleek dat de kanker weer was teruggekomen’’, zegt hij. ,,Dan schudt je grondvest wel even’’, gaat Marian verder. Inmiddels maakt Peter het weer goed. ,,We hebben een kwetsbare leeftijd, maar gaan door zo lang het kan.’’

Spijt van hun avontuur, hebben de twee geen moment gehad. ,,Ik voel me echt thuis in Frankrijk’’, zegt Marian. ,,We krijgen wel eens het commentaar van onze gasten dat alles er is in de huisjes. Dat is leuk om te horen, want we hebben zelf in alle gîtes gewoond.’’ Tijdens het verbouwen verhuurde het echtpaar de ruimtes die af waren aan gasten. Ze leefden dan zelf letterlijk tussen de steigers. Dat is inmiddels verleden tijd. ,,Het grootste klussen zit erop, maar we willen nog graag een sauna’’, zegt Peter enthousiast. Marian voegt toe: ,,We hebben wel echt van die ’Ik vertrek’ momentjes gehad, als er weer eens een muur instortte.’’ Op het gezicht van Peter verschijnt een brede lach. ,,Inzicht en geduld zijn heel belangrijk.’’

Tijdens het verbouwen deed het duo een leuke ontdekking. ,,Ik zei al: tussen die dikke, eeuwenoude muren vinden we nog eens een schat. En dat is gebeurd!’’, jubelt Marian. Peter sluit af: ,,Uit een stuk muur van 1600 kwamen een oude herenschoen en een damesschoen tevoorschijn. Het blijkt dat die vroeger in de muur zijn gemetseld voor geluk. Wij hebben een vitrine in de muur gemaakt en ze daar in gezet.’’

Informatie: www.jaulnay-gites.com.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.