Worthy de Jong: ’Seizoen van veel zoeken’

Worthy de Jong met teammanager Gerry van der Vliet. Foto Richard Koolen

Worthy de Jong met teammanager Gerry van der Vliet. Foto Richard Koolen

Hielke Biemond
Groningen

Worthy de Jong bewaarde zijn beste prestatie in de halve finale van de play-offs voor de laatste wedstrijd. De captain van Zorg en Zekerheid Leiden kon met zijn 14 punten en 7 rebounds echter niet voorkomen dat hij met het schip ten onder ging.

,,Dat het zwaar en emotioneel zou worden, wisten we’’, zei De Jong. ,,Groningen was het beste team in de competitie. Het kwartje is niet onze kant op gevallen. De eerste wedstrijd hebben we Groningen verrast, de tweede hebben we het net gehaald. Wedstrijd drie en vier hebben we het vooral in de rebound laten liggen. Als je goed verdedigt, moet je wel de rebounds pakken, anders heb je nog niks.’’

In de laatste wedstrijd pakte ZZ wel de terugkaatsers. Toch openbaarde zich volgens de aanvoerder een ander probleem. ,,We begonnen de wedstrijd met een driepunter. Ik heb van coach Toon geleerd dat je in het begin agressief moet zijn en naar de basket moet gaan. Onze eerste poging was een afstandsschot en daarna volgden er nog twee. Dat haalt de agressie uit je spel. We zijn vandaag te laat begonnen.’’

Direct na de laatste wedstrijd terugkijkend op het seizoen merkte De Jong op dat het ’geen typisch ZZ-jaar’ was. ,,We hadden de vorige jaren meer ervaring in de ploeg. Het was een jaargang van veel zoeken. Dat is wel goed geweest voor de ontwikkeling van een aantal spelers. En we hebben het seizoen toch een aardig einde weten te geven, al dacht ik niet dat het hier zo zou eindigen. Voor het eerst in zes jaar hebben we geen prijs gewonnen. Maar misschien was vier play-offfinales op rij wel te mooi om waar te zijn.’’

De Jong werd, als meest ervaren speler van ZZ Leiden en de enige van de huidige spelersgroep die met ZZ in 2011 de titel won, dit seizoen tot aanvoerder benoemd. ,,Dat betekende meer verantwoordelijkheid en dat ik nu ook anderen moest gaan aansturen’’, zei de international. ,,Misschien heb ik individueel een minder seizoen gehad, maar ik heb er wel veel van geleerd.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.